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¿Qué es el Ciclado del Acuario? – El Ciclo del Nitrógeno

No hay forma de tener un acuario en buenas condiciones, con peces sanos, sin que pasen por un ciclado previo a todo esto. Pero no te preocupes, porque te vamos a contar todo sobre como ciclar un acuario: Motivos por los cuáles es indispensable, cómo hacerlo y cuánto tiempo tiene que durar.

¿QUÉ ES EXACTAMENTE EL CICLADO DEL ACUARIO?

El ciclado del acuario es, básicamente, un proceso químico para que una serie de bacterias que son beneficiosas para los seres vivos que vayan a vivir en el, puedan descomponer las sustancias tóxicas y así dar las condiciones óptimas a los peces y animales acuáticos.

Estas bacterias que se crean tienen la capacidad de transformar algunas sustancias químicas muy nocivas para los peces en otras distintas que son menos perjudiciales y además se aprovechan por parte de las plantas que también crecen en el acuario.

El ciclado del acuario es, de hecho, lo que sucede de forma natural en los hábitats de los seres vivos que tengamos: los ríos, lagos o estanques. Pero, ¿cuáles son todas estas sustancias químicas de las que hablamos?

Sustancias químicas que se descomponen en otras

Para ser un poco más concisos sobre cuál es la sustancia tóxica para los seres vivos de nuestro acuario, y cuál es mejor para ellos, vamos a contarte más sobre todo este proceso químico:

Los peces, como todos los animales, producen deshechos. En primer lugar debido a los excrementos que crean después de comer, y en segundo lugar, por los restos de comida que no se comen, y que empieza a descomponerse al cabo de un tiempo determinado, las hojas que mueren de las plantas y también se producen deshechos cuando respiran a través de las branquias.

Estos deshechos se conocen como compuestos nitrogenados, y lo que producen es una sustancia que se llama amonio, y que es muy tóxica para los peces. Si no intentamos eliminar el amonio, los peces estarán continuamente nadando en un agua llena de una sustancia insoportable para ellos, y probablemente enfermarán e incluso morirán. Se podría cambiar diariamente el agua para tenerla limpia de residuos, pero mucho mejor que eso es ponerle un filtro al acuario, que al cabo de un tiempo (el tiempo en el que se produce el llamado ciclado), será lo suficientemente maduro y sano como para convertir el amonio en nitrógeno. Es por eso que también se suele hablar del ciclo del nitrógeno.

¿POR QUÉ ES TAN NECESARIO EL CICLO DEL NITRÓGENO?

Es posible que muchas personas sientan pereza pensando en que el acuario tiene que pasar un proceso como este antes de poder introducir algún pez. Pero el ciclado del acuario es absolutamente indispensable, y sin él, como hemos comentado anteriormente, es bastante probable que un pez no pueda estar sano ni vivir durante mucho tiempo.

El cambio que se produce en la pecera, durante el ciclado, es muy importante, pero además de eso tendrás que limpiarla. Con el filtro, el amoniaco se convierte en nitrito, y este nitrito en nitrato, que es mucho menos tóxico para los peces, aunque no es sano del todo en grandes cantidades. Por eso, una vez terminemos de completar el ciclado debemos de hacer un cambio de agua de el 50% aproximadamente.

¿LOS PECES SE MUEREN SI NO CICLO EL ACUARIO?

Es posible que leas en determinadas páginas de internet que hay algunas especies que pueden habituarse más fácilmente a todo tipo de aguas, bajo cualquier circunstancia en ellas. Pero este tipo de información se refiere más al tipo de agua dependiendo de la ciudad donde vivamos y la calidad de la misma, no a que los peces puedan vivir sin un filtro que realice el ciclo para convertir el amonio en nitrógeno.

Aunque es posible que haya algún pez que no muera inmediatamente si no se realiza un ciclado previo, desde luego no estará en las condiciones óptimas, sufrirán lesiones en las branquias y la mucosa debido a la intoxicación, y es muy probable que enfermen. 

EL FILTRO BIOLÓGICO REALIZA EL CICLO DEL NITRÓGENO

Llegados a este punto es posible que te estés preguntando: ¿Y cómo realizo el ciclado en el acuario para poder tener a los peces en unas condiciones buenas? Pues bien, aquí te lo contamos con todo detalle: 

Lo primero que hay que hacer es montar el acuario tal cual lo queramos para el futuro: con la arena en el fondo, las plantas o decoraciones que deseemos y, por supuesto, el agua. 

Después será el momento de que pongamos nuestro material biológico en el filtro. Normalmente con forma de canutillos o materiales muy porosos, que se mete en el cajetín correspondiente del filtro y se deja allí esperando a que surta efecto. Se puede conseguir fácilmente en cualquier tienda donde vendan productos de acuarios

Para que el filtro esté listo, lo que tiene que suceder es que se vaya colonizando de bacterias nitrificantes. ¿Y qué necesitan estas bacterias para aparecer y reproducirse? Pues su alimento, que es el amonio del que hablábamos, que después será convertido en nitrógeno.

De esta forma, se meten los deshechos para que las bacterias se alimenten. Lo más útil es meter la futura comida de los peces, para que se vaya descomponiendo. Tiene que pasar aproximadamente un mes, que es lo que tardan las bacterias en reproducirse y completar el ciclado, pero puede ser un poco más breve o más largo dependiendo del tamaño del acuario. En todo este tiempo las bacterias irán haciendo el proceso necesario, y cuando haya nitrógeno en lugar de amonio, será el momento en el que podremos introducir a los habitantes del acuario.

¿QUÉ SON LAS BACTERIAS NITRIFICANTES?

Si tienes más curiosidad sobre la parte química del proceso, debes saber que en el ciclado de tu acuario participan varios tipos de bacterias:

Cuando introducimos los elementos que se van a convertir en amonio, las primeras bacterias en intervenir son las llamadas nitrosomas. Ellas convertirán el amonio de los deshechos en nitritos, que son otro tipo de componentes que aún siguen siendo bastante tóxicos, y tampoco buenos para la salud de los peces.

Tras pasar a ser nitritos, intervendrán otras bacterias distintas llamadas las nitrobacter, que convertirán los nitritos en nitratos. Como ya hemos contado antes, los nitratos tampoco son estupendos para los peces, pero tampoco son tóxicos ni les perjudican en pequeñas cantidades, y además se eliminarán si cambiamos parte del agua del acuario una vez por semana.

¿CÓMO SE SI EL FILTRO DEL ACUARIO ESTÁ MADURO?

Ahora sabes que necesitarás por lo menos un mes para que el ciclado esté listo y puedas meter a tus peces en las condiciones óptimas que necesitan. Pero ¿cuándo será el momento en el que el filtro esté lleno de bacterias que hagan su función? ¿Cómo te darás cuenta?

El proceso del agua es bastante visible, y es que a los días, aproximadamente siete, de meter comida de peces que se convierta en amonio, normalmente el agua se torna turbia y blanquecina, y eso significa que es el momento en el que las bacterias comenzarán a alimentarse. Después, poco a poco, el agua volverá a ser transparente sin ningún tipo de limpieza, y en ese proceso de la vuelta a la transparencia, cuando esté completamente limpia de nuevo, será cuando ya haya bacterias suficientes en el acuario para convertirse en un buen hábitat. Aunque esta puede ser la imagen mas clara de que ya ha pasado la parte más difícil del ciclado, la mejor manera de estar seguros es haciendo los test de agua de los que hablaremos más adelante.

Es importante mencionar que durante todo el proceso de ciclado de un acuario, no hay que hacer ningún tipo de cambio de agua hasta que pase el tiempo correspondiente.

ELEMENTOS QUE NECESITARÁS PARA EL CICLADO DE TU ACUARIO

Como te decimos, el agua pasará de estar transparente, a turbia y blanca y otra vez transparente, pero como a simple vista es difícil saber cuándo llegará el momento exacto en el que ya no haya peligro, no te preocupes, porque existen test de agua que puedes comprar para hacer las comprobaciones necesarias, necesitaremos lo siguiente:

  • Comida para peces, que como ya hemos dicho será lo que se convierta en amonio para alimentar a las bacterias.
  • Un test de nitritos, para introducir cuando pasen los días en el acuario y comprobar si van subiendo y después bajando. Nosotros preferimos el modelo que es con gotas, pero también existe de tiras para meter en el acuario, aunque estas son menos precisas.
  • Un test de nitratos, que servirá para la segunda fase del proceso, cuando empiecen a hacer su función las bacterias nitrobacter.

Todos estos elementos podrás encontrarlo en cualquier tienda especializada en acuarios, son muy fáciles de conseguir. También se puede conseguir a través de una tienda online de acuarios. Adicionalmente podemos hacer un test de amonio, para comprobar que a partir de la segunda semana no queda ninguno.

La interpretación de los resultados de los test

A continuación vamos a explicarte no solamente cómo interpretar lo que te digan los test de nitritos y de nitratos que has comprado, sino cuáles son los pasos para que todo salga bien:

  • En primer lugar, como te hemos dicho, llenarás el acuario de agua y colocarás todos sus elementos incluidas las plantas naturales menos los peces.
  • Después, a los tres o cuatro días, pondrás comida para peces (mejor machacada que en escamas para que se descomponga antes) y esperarás otros cuatro días antes de realizar el primer test.
  • En el primer test que realices de nitritos, verás que el contador sale a 0. Esto no es porque ya esté hecho el ciclado, sino porque todavía se están formando las bacterias que participan en el proceso de descomposición de los deshechos orgánicos.
  • Este test de nitritos, tendrás que realizarlo a partir de este momento cada dos o tres días. Ten paciencia, porque seguramente pasarán unos diez o quince días hasta que los nitritos empiecen a subir en tu test.
  • El pico de máxima cantidad de nitritos en el acuario llegará aproximadamente a las dos semanas después de haber introducido la comida de peces en el agua. Al mismo paso que suben los nitritos, bajará la cantidad de amonio. Puedes también comprar un test para medir el amonio aunque no es tan necesario.
  • A partir de este día, ya no tendrás que seguir echando comida para peces. Ya hay suficientes bacterias nitrosonomas y lo que hay que hacer es esperar para que se conviertan en las nitrobacter.
  • Este será el momento en el que empezaremos a usar el test de nitratos. Los días siguientes al pico de nitritos, sucederá que el contador de nitratos estará a cero, y que el nitrato empezará a subir mientras los nitritos bajan.
  • Como hemos dicho anteriormente, el tiempo de ciclado depende del tamaño del acuario y de otros muchos factores.
  • Por último, vamos a medir con el test de nitritos, y en el momento en que nos dé un valor de cero, será cuando nuestro acuario estará listo, con solo nitratos y preparado para recibir a los peces.

¿CÓMO CICLAR UN ACUARIO MAS RÁPIDO?

Si nos preguntas a nosotros, te recomendaremos que sigas las instrucciones para conseguir este ciclo del nitrógeno, ya que creemos que es la forma más sencilla y con más posibilidades de éxito. Es probable que te pueda parecer desesperante tener que esperar tanto tiempo, pero peor aún es no hacer el ciclado del acuario correctamente y tener que volver a empezar.

Igualmente, sí es posible acelerar con algunos trucos el proceso, así que si tienes prisa por completar el ciclado, lee con atención:

  • Con amoniaco

Es posible introducir directamente amoniaco en el agua del acuario, pero ¡cuidado! Tienes que cumplir a rajatabla las siguientes indicaciones: el amoniaco tiene que ser sin ningún aditivo y en disolución al 3%

La cantidad que eches diariamente de amoniaco tiene que ser de 5 mililitros por cada 100 litros, y debes de respetar esa proporción dependiendo del tamaño de tu acuario, pero nunca te pases porque podrías contaminar el agua y estropear todo el proceso.

De la misma forma que en el ciclado convencional, aquí también tendrás que ir midiendo los nitritos, mientras echas el amoniaco durante unos diez días, quizás algo menos. Cuando llegue el pico de los nitritos, deja de echar amoniaco igual que dejamos de echar comida de peces, y espera a que aparezcan las otras bacterias y conviertan los nitritos en nitratos. 

Con este truco, seguramente podrás adelantar el proceso diez días, aunque es también más peligroso, porque si te pasas de amoniaco, bloquearás el filtro.

  • Con el agua de otro acuario

En el caso de que conozcas a alguien que tenga un acuario y haya realizado ya su ciclado, es posible que te pueda ayudar a acelerar el proceso. Solamente necesitarás poner un poco del material de su filtro en el tuyo nuevo, aunque también se puede hacer introduciendo agua de su acuario en el tuyo. 

Esto hará que de nuevo el proceso se adelante por lo menos una semana, pero tienes que tener claro que el ciclado está correctamente hecho en el otro acuario y lleva un tiempo montado y maduro, pues si no, no servirá de nada en el tuyo.

  • Comprando bacterias

Hay muchas marcas comerciales que venden botes o botellas llenas de bacterias. De esta forma podrás darle un empujón a la filtración biológica.

Esta es una de las mejores formas de asegurar la llegada de las nuevas bacterias que colonizarán el filtro, por lo que es una buena idea si quieres terminar el proceso del ciclado más rápido.

¿CÓMO INTRODUCIMOS A LOS PECES UNA VEZ HECHO EL CICLADO DEL ACUARIO?

Una vez ha terminado este proceso, ya es el momento de conformar el acuario como siempre lo habíamos imaginado. Sí es cierto que conviene ser cauto, así que si vas a meter varios tipos de peces o de gambas, lo mejor es que vayas poco a poco al principio para comprobar que todo está bien.

No te olvides de ser cuidadoso con la limpieza posterior del acuario, y no dejar que pasen más de diez días. De hecho, en el caso de que observes que el agua empieza a estar un poco turbia, puedes cambiar el agua para remover los nitratos incluso una vez a la semana.

Ya hemos llegado al final del artículo, donde esperamos que hayas aprendido todo lo posible sobre este proceso tan particular que será obligatorio si queremos tener un acuario y disfrutar de él. Al final no solamente se tienen peces por el hecho de disfrutar de un elemento bonito sino por cuidar de unos seres vivos que dependen de nosotros. Por ello, tómate con calma el proceso del ciclado, y piensa en lo positivo que será para que tus peces, gambas vivan mucho tiempo.

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