Caridinas y Neocaridinas – Ficha y Cuidados Gambas de Acuario

Aquí describiremos todos los puntos a tener en cuenta para mantener y reproducir Gambas de Acuario de manera exitosa

COMO MANTENER UN GAMBARIO

Las Gambas de Acuario Ornamentales llevan inspirando a acuaristas desde hace varios años, ahora las gambas de agua dulce son muy comunes en el hobby de la Acuaroifilia. Especialmente para aquellos que mantienen Nano Acuarios. Estos acuarios más pequeños, con un volumen inferior al de un acuario de 60 litros, son excelentes para mantener a estos pequeños invertebrados y descubrir sus inquietantes comportamientos, a estos acuarios dedicados únicamente a gambas se les llama Gambarios.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Eugenia Kudentsova @velvetes_ en Instagram

Estos pequeños animales son útiles como degradantes de materia orgánica y limpiadores, a parte de ser atractivos por si mismos, ofreciendo la oportunidad de poder observar su curiosa conducta. Las gambas también se reproducen fácilmente en un acuario, por lo que podrás ver su ciclo de vida completo desde que una hembra lleva huevos hasta que eclosionan en pequeñas gambas. A medida que crecen, van a mudar, un proceso en el que se deshacen de su viejo caparazón y hacen crecer uno nuevo que se adapta mejor a su tamaño. Criar y mantener gambas es muy gratificante. Sin embargo, especialmente si acabas de descubrir este mundo, debes prestar atención a algunas cosas que son importantes para el mantenimiento de gambas de acuario. Hemos creado esta completa guía que muestra una descripción general de los puntos más importantes para el mantenimiento de gambas Caridinas y Neocaridinas además de su ficha técnica.

FICHA DE GAMBAS CARIDINA

 Nombre Caridina
 Nombre científico Caridina cf. Cantonensis
 Tamaño del acuario (óptimo) 40 litros
 Dificultad Media
 Cría Mediana
 Talla 2.5 – 3cm
 Temperatura óptima 21 – 23°C
 PH óptimo 6.6 – 6.9
 GH óptima 4 – 6
 KH óptimo 0 – 1
 TDS óptimo 140-160
 Nitrato Menos de 20ppm
 Dieta Comedor de algas/Omnívoro
 Comportamiento Pacífico
 Esperanza de vida 1-2 años

FICHA DE GAMBAS NEOCARIDINA

 Nombre Neocaridina
 Nombre científico Neocaridina cf. Davidi
 Tamaño del acuario (óptimo) 40 litros
 Dificultad Fácil
 Cría Alta
 Talla 2.5 – 3cm
 Temperatura óptima 18 – 23°C
 PH óptimo 6.8 – 7.3
 GH óptima 3 – 4
 KH óptimo 8– 10
 TDS óptimo 210-230
 Nitrato Menos de 40ppm
 Dieta Comedor de algas/Omnívoro
 Comportamiento Pacífico
 Esperanza de vida 2 años
Neocaridina Davidi gamba de acuario
Imagen cedida por Andrew Komarnjicki @cornertankcorner en Instagram

CICLADO DEL GAMBARIO

Antes de añadir las gambas, el acuario deberá estar ciclado. Esto puede tardar de 5 a 7 semanas y requerirá algún test para comprobar los niveles de nitrato, nitrito y amonio en el acuario. Para gambas tipo Caridina se aconseja alargar el tiempo de ciclado un par de semanas mas que el tradicional mes que se suele dar en acuariofilia. Los calentadores deben añadirse al acuario y estar enchufados hasta que finalice el proceso de ciclado, las condiciones en parámetros de agua y temperatura tienen que ser las mismas que las que se mantendrán una vez añadamos las gambas, esto es por que las bacterias beneficiosas que se asentarán en el filtro durante este tiempo deben desarrollarse adaptadas a las condiciones finales que se desean mantener. La iluminación no es necesario que esté encendida durante este proceso.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Juri Jansen @jjshrimp en Instagram

ACLIMATACIÓN DE GAMBAS DE ACUARIO

Al añadir nuevas gambas a un acuario ya ciclado, es importante tomar las medidas adecuadas para introducir y aclimatar las gambas. Este proceso es muy estresante para las gambas. La aclimatación al nuevo acuario es muy importante, ya que les da tiempo a adaptarse a la temperatura y los parámetros de su acuario. Al hacer esto correctamente, reducirás las posibilidades de shock o muerte de sus nuevas gambas, que es una de los principales motivos de bajas.

La aclimatación por goteo lento ayuda a reducir el contraste del cambio de parámetros, ya que un cambio brusco afectará a las gambas y si no mueren en el proceso tendrán una esperanza de vida mas corta o no se alimentarán debido al estrés. Por lo tanto, aclimatar a las gambas e invertebrados por el método de goteo es esencial para darles la oportunidad de sobrevivir en su nuevo entorno.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Andrew Komarnjicki @cornertankcorner en Instagram

Para la aclimatación por goteo podemos usar un cubo o recipiente donde colocar las nuevas gambas, y mediante un tubo fino (como los de un aireador o CO2) hacemos un nudo que regulará la cantidad de agua que pasa a través de el, iremos llenando con agua del acuario el recipiente con el tubo como si fuera un sifón, la velocidad de goteo recomendada puede ser de 2 o 3 gotas por segundo, este proceso debe durar unas horas (alredededor de 4) hasta que los parámetros del agua del acuario y del recipiente con las nuevas gambas sean prácticamente los mismos, para medir estos parámetros podemos ayudarnos con un medidor TDS (Total de Sales Disueltas) Una vez hayamos terminado este proceso ya podemos introducir las gambas en el acuario. Para gambas del tipo Neocaridina, que son menos sensibles a los cambios de parámetros, este proceso puede acelerarse un poco.

CAMBIOS DE AGUA

La buena calidad del agua es muy importante en los acuarios para gambas, se recomienda un cambio de agua del 15% en el gambario cada semana para mantener saludables a la mayoría de las especies. El agua nueva debe tener una temperatura idéntica y declorarse si contiene agua del grifo en la mezcla, el agua del grifo de tu ciudad contiene cloro o lo que es lo mismo, se desinfecta con cloramina, que es perjudicial para todos los seres vivos del acuario y por eso es importante utilizar un acondicionador.

En cada cambio de agua semanal podemos aprovechar para sifonar el sustrato un poco, llevando muchísimo cuidado de no absorber a las gambas recién nacidas con el sifón o tubo, así eliminaremos materia orgánica en descomposición y suciedad que se encuentre entre el sustrato, no se debe sifonar todo el sustrato de una sola vez, lo mejor es sifonar una pequeña parte, a la siguiente semana otra parte y a la siguiente otra, así vamos rotando y damos tiempo a que se recupere el biofilm y bacterias beneficiosas que habitan en el suelo. Para especies de gambas muy sensibles se recomienda hacer el cambio de agua con un gotero.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Juri Jansen @jjshrimp en Instagram

ALIMENTACIÓN DE CARIDINAS Y NEOCARIDINAS

Las gambas en un acuario son bastante útiles: Al degradar la comida que desperdician los peces, estos pequeños carroñeros proporcionan mejor calidad del agua y menos contaminación orgánica. Además, en un acuario, así como en sus biotopos naturales, las gambas mastican partes de plantas muertas, estiércol, peces recién muertos, pero también carroña e incluso excrementos de peces. Los peces no asimilan los nutrientes de una manera muy eficiente y, por lo tanto, sus excrementos siguen siendo bastante nutritivos. Si las gambas no se alimentan de ellos, servirían como alimento para caracoles (no deseados) y algas.

Las gambas también pastan durante horas en películas de algas y biopelículas microbianas. Si observas de cerca sus mandíbulas y en concreto sus pequeñas garras, verás que están cubiertas con fuertes cerdas, que son ideales para rascar el crecimiento de biofilms que aparecen en piedras y otras superficies.

Hay una gran cantidad de alimentos para gambas de acuario listos para usar disponibles en el mercado. Un alimento principal completo puede reconocerse con bastante facilidad: No solo contiene ingredientes vegetales, sino también una cantidad de proteínas. Siempre debe asegurarse de que la proteína provenga de fuentes que normalmente estarían disponibles para las gambas en la naturaleza. Los biofilms que las gambas pastan son ricos en proteínas debido a la gran cantidad de bacterias que viven en el. Podemos aportar nuestro propio biofilm al acuario gracias a productos como:

Dos o tres veces por semana, especialmente en gambas Caridina, se debe dar un alimento suplementario alto en proteínas adicional además de su alimento principal regular. La comida en polvo para gambas se extiende muy bien por todo el acuario, por lo que todas las gambas recién nacidas y juveniles obtienen su parte. Los alimentos minerales proporcionan a los animales nutrientes importantes y, obviamente, minerales que necesitan para construir su caparazón, algo que les vendrá muy bien a la hora de hacer la muda. Esto también se administra una o dos veces por semana.

Para una dieta saludable en Caridinas y Neocaridinas, debes aportar una alimentación variada. Tenemos muchos tipos de alimentos disponibles en nuestra tienda online, están los alimentos base o completos y los suplementos alimenticios que nos ayudaran a aportar una base de nutrientes mucho mas completa y equilibrada. Se recomiendan los platos de alimentación de cristal para evitar que las sobras de comida no se hundan en el sustrato y se descompongan allí. Estos se colocan simplemente en una superficie dura o en algún lugar del sustrato. Las sobras que queden sin comer deben retirarse al cabo de unas horas para evitar que el agua se contamine con desechos orgánicos.

Como alimento base podemos utilizar:

Las verduras frescas aclaradas previamente son una excelente comida para gambas y muy apreciadas por ellas. El calabacín, las verduras de hoja verde y los guisantes son los preferidos por estas. La zanahoria también se recomienda a veces porque puede mejorar el color de las gambas de acuario. También puedes darles de comer alimentos congelados, pellets de algas y alimentos comerciales de pescado, eso sí, estos con moderación.

Como suplemento alimenticio podemos usar todas las opciones que nos ofrecen las marcas de comida para gambas donde en su proceso de fabricación se conservan las propiedades de su componente principal, entre muchos otros tenemos:

Como se mencionó antes, las gambas son muy sensibles a los cambios en la calidad del agua. Esto significa que cualquier alimento no consumido debe eliminarse en unas pocas horas para evitar su pudrición, también debe evitar la sobrealimentación.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Juri Jansen @jjshrimp en Instagram
Ver más comida para gambas

TAMAÑO DEL GAMBARIO

Las Gambas de Acuario se pueden mantener en un pequeño Nano Acuario. Debido a que estos animales a veces se reproducen muy rápido, sobre todo en el caso de las Neocaridinas, el tamaño del acuario no debe ser demasiado pequeño. Lo mas recomendable son acuarios de alrededor de 40 litros. Con esta capacidad nos aseguramos que los parámetros del agua sean mas estables y no se produzcan cambios bruscos que puedan afectar a las gambas mas delicadas. Cuanto más grande es el acuario, más estables serán los parámetros. En acuarios más pequeños, incluso la más mínima fluctuación puede aumentar cualquiera de los parámetros de agua muy rápido. Debido a esto, la idea general es que cuanto más grande, mejor. Acuarios más grandes serán más fáciles de mantener y serán mas estables. Los acuarios más pequeños limitarán la cantidad de gambas que podrás mantener, y si el acuario está sobrepoblado, es probable que las gambas dejen de reproducirse.

También es importante tener en cuenta las especies de gamba que piensas mantener, ya que algunas son más sensibles a los cambios que otras.

Caridina Serrata Tangerine Tiger gamba de acuario
Imagen cedida por Andrew Komarnjicki @cornertankcorner en Instagram

FILTROS PARA GAMBARIO

Las gambas e invertebrados de acuario en general son muy sensibles a los contaminantes y metales pesados. Para mantener el agua tan baja en contaminantes como sea posible, la filtración biológica es especialmente importante. Esto significa que el material filtrante debe proporcionar el suficiente espacio de sobra para facilitar la colonización de bacterias desnitrificantes y degradantes de contaminantes. Esto es importante para mantener gambas Caridinas, las cuales son mucho mas sensibles a los compuestos nitrogenados que las gambas Neocaridinas. En principio, el tamaño estándar de un filtro externo es suficiente para este propósito. ¿Quieres aumentar la capacidad del filtro biológico? Los materiales filtrantes de gran porosidad como Aquario NeoMedia o Seachem Matrix son una buena elección. Para mantener Neocaridinas puede bastar con un filtro de mochila o menor capacidad.

Es muy común añadir en estos gambarios un filtro interior de esponja, estos tienen un funcionamiento muy sencillo y a parte de aumentar el oxigeno disuelto en el agua, en sus esponjas se almacenan bacterias y capas de microorganismos donde pueden alimentarse las gambas.

Los filtros internos de doble esponja movidos por un aireador ofrecen una filtración bioquímica, aireación y las gambas pueden pastar los microorganismos que aparecen en la esponja. Si decides usar un filtro de esponja, es recomendable un filtro de esponja de doble cabeza. De esta manera, puedes limpiar o reemplazar una de las esponjas mientras dejas la otra. Esto asegurará mantener un montón de bacterias beneficiosas en el filtro y no te arriesgas a dañar la colonia bacteriana.

Para la reproducción exitosa de estas gambas, se debe asegurar que las crías de gambas, no sean succionadas por la bomba del filtro. Para este propósito, es posible añadir en la entrada de los filtros externos más comunes un tubo de malla protectora, y para filtros internos se puede añadir un trozo de espuma (como la que se utiliza para la filtración mecánica) Aquí puedes encontrar estas mallas protectoras.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Eugenia Kudentsova @velvetes_ en Instagram

ILUMINACIÓN PARA GAMBAS

Las gambas no necesitan una iluminación demasiado fuerte. Eso sería más importante para plantas acuáticas exigentes y sus necesidades. Por el contrario, sin suficientes escondites, las gambas no se sienten cómodas en condiciones de iluminación intensa, se vuelven mas tímidas. Por lo tanto, debes asegurarte de que siempre haya suficientes refugios y zonas de sombra proporcionadas por las plantas y decoración. Una iluminación de baja potencia es suficiente para plantas poco exigentes pero si deseas mantener plantas acuáticas más exigentes junto con las gambas, debes pensar en una iluminación mas potente. A parte, con una luz algo mas intensa podremos apreciar mejor los patrones de color de las gambas, lo que puede ser algo muy interesante para el aficionado.

SUNSUN ADS Pantalla Led para Acuario Plantado

Ver iluminación para gambario

SUSTRATO PARA CARIDINAS

Para Neocaridinas como las gambas Red Cherry (Neocaridina Davidi) que se pueden mantener en aguas mas duras, un sustrato inerte del tipo arena o grava es suficiente. Pero las gambas mas exigentes como las del tipo Crystal Red CRS (Caridina Logemanni) prefieren el agua ácida y suave. Es por eso que los sustratos activos que mantienen bajo tanto el valor de pH como la dureza de carbonatos, son el sustrato estándar para el mantenimiento de gambas que requieren aguas blandas. Este sustrato también tiene un efecto positivo en el crecimiento de plantas acuáticas, alberga bacterias beneficiosas y enriquece el agua con ácidos húmicos y fúlvicos. Esto es especialmente importante para la reproducción de Caridinas y la tasa de supervivencia de las gambas recién nacidas. La desventaja de los sustratos activos es que deben reemplazarse una vez que se hayan agotado. La mayoría de los sustratos activos durarán de media un año hasta tener que cambiarlos, a partir de ahí, dejarán de tener efectividad y su PH comenzará a subir.

Diseñados específicamente los sustratos para gambas Caridinas como el Shrirakura Red Bee Sand, Glasgarten Enviroment, Aquario Neo Soil Shrimp o el sustrato Help gambas no vienen con nutrientes añadidos previamente. Estos acuarios se pueden poblar con gambas antes. Funcionan en el acuario exactamente como los sustratos nutritivos normales, sin embargo, los sustratos nutritivos a menudo emiten mucho amonio (NH4) al principio de su vida útil, y las gambas solo deben introducirse en el acuario cuando el nivel de amonio vuelve a la normalidad, a 0,25mg/l o menos.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Eugenia Kudentsova @velvetes_ en Instagram
Ver sustratos para gambas

SALES PARA GAMBAS Y ACONDICIONADORES DEL AGUA

Hay disponibles diferentes tipos de sales para gambas dependiendo de sus necesidades. Estas sirven para el tratamiento del agua desmineralizada, por ejemplo, de un sistema de ósmosis o un desmineralizador. Ajustan los parámetros de dureza (dureza total y de carbonato) a valores ideales para las respectivas especies de gambas. Además, el agua queda enriquecida con oligoelementos, que son importantes para la salud de los habitantes del acuario. Las plantas acuáticas y las bacterias útiles también se benefician de esto. Asegurando un sistema ecológico y estable en el gambario. Para este fin puedes usar las sales para gambas:

De la marca Saltyshrimp

De la marca Saltybee

Ver sales para gambas

Si en parte se usa agua del grifo se recomienda utilizar anticloros que además neutralizen metales pesados, cobre, amoniaco, nitrito y nitrato como:

Caridina Logemanni gamba de acuario
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Ver todos los acondicionadores para gambas

MEDIDOR TDS SALES DISUELTAS

Un medidor de TDS es una de las herramientas para el mantenimiento de gambas mas útil de la que disponemos. De una forma rápida y fácil podemos medir (en segundos) la cantidad de sólidos disueltos totales en gambario, es un parámetro muy importante a monitorear cuando se mantienen gambas de acuario. Diferentes especies de gambas prefieren diferentes rangos de TDS, como las Caridinas o las gambas Sulawesi.

Si tus TDS en el acuario es demasiado bajo o demasiado alto, estresará a las gambas y acortará su vida. Los cambios bruscos en los TDS también dañaran a las gambas y posiblemente acaben muriendo. Por eso debes contar con esta herramienta y verificar tu nivel de TDS de forma regular. Es especialmente importante si usas agua RO (de ósmosis) remineralizada cuando realizas cambios de agua en el gambario. Puedes medir los TDS en el acuario y después remineralizar tu agua RO para que coincida. De esta manera, no habrá grandes fluctuaciones que estresen a las gambas. La estabilidad es la clave.

Caridina Logemanni gamba de acuario
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PRODUCTOS DE BACTERIAS

Los productos bacterianos son muy útiles para seleccionar las bacterias que habitarán el acuario y el filtro. Básicamente, es deseable que haya muchas bacterias beneficiosas en el acuario compitiendo con las bacterias perjudiciales que podrían dañar a las gambas. Las bacterias beneficiosas son responsables de reciclar agua del acuario y mantener a raya el amoníaco, nitritos y nitratos. También son importantes para la formación del biofilm, en la que a las gambas de todas las edades les gusta pastar. Esto es especialmente importante para las crías de gamba, que tienden a esconderse durante las primeras semanas de vida. Si tienes un biofilm adecuado, las crías de gamba, tienen acceso a mucho alimento próximo a ellas hasta que estén listas para recorrer el resto del acuario.

Como productos de bacterias podemos usar:

Caridina Logemanni gamba de acuario
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TEMPERATURA Y OXIGENACIÓN

Salvo algunas excepciones, las gambas de acuario no necesitan temperaturas altas se pueden mantener en un agua relativamente fría. Su rango de tolerancia es bastante amplio, de aproximadamente 16 a 27ºC.

Para gambas Neocaridina la temperatura recomendada es de 16 a 21ºC, mientras que para Caridinas es de 21 a 23ºC. Por lo tanto, un acuario sin calentador suele ser suficiente si la temperatura ambiente no se desvía demasiado de esos parámetros. Las fluctuaciones naturales en el transcurso del día, pero también observadas durante el año, son bastante beneficiosas y promueven la salud de estos animales. En cualquier caso, se recomienda controlar la temperatura con un termómetro. Un pequeño calentador para los meses de invierno mas fríos y tal vez un ventilador en los meses de verano apuntando a la supericie del agua tiene sentido si la temperatura alcanza sus limites. Las temperaturas altas (pero siempre dentro de las recomendaciones) conducen a un ciclo de vida más rápido, lo que significa un crecimiento más rápido y más reproducción, pero también una vida útil mucho más corta.

Los purificadores como el Söchting Oxydator se han probado y son muy conocidos por la comunidad de aficionados a las gambas. Estos dispositivos garantizan un agua particularmente limpia, libre de gérmenes y la enriquecen con oxígeno activo. Debido a su pequeño tamaño, estos aparatos no llaman mucho la atención dentro del acuario.

El Söchting Oxydator utiliza peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) para oxigenar el agua del acuario. El recipiente de vidrio se llena con peróxido de hidrógeno, donde reacciona con un catalizador (una pequeña piedra que se encuentra dentro del recipiente). La reacción produce agua y oxígeno, y el oxígeno se dispersa en el acuario a través del difusor de cerámica gris.

Es muy útil durante los veranos calurosos junto con niveles de oxígeno peligrosamente bajos, ya que las aguas más cálidas retienen menos oxígeno disuelto.

Las gambas provienen naturalmente de aguas altamente oxigenadas, por eso es tan importante tener mucha agitación/aireación superficial en tu acuario. La mejor manera de lograr esto es con la salida de agua del filtro.

Caridina Logemanni gamba de acuario
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¿POR QUE SE MUEREN LAS GAMBAS DE ACUARIO?

En este punto vamos a nombrar cuales son las causas mas comunes por las que suelen morir las gambas:

Cloro: El agua del grifo contiene cloramina y esta es muy perjudicial para las gambas, si no usamos agua de ósmosis o un anticloro esta puede ser la causa.

Enfermedades o estrés: A veces las gambas pueden estar enfermas y morir al poco tiempo de introducirlas al acuario, esto lo podemos saber si las gambas tienen un color apagado y se muestran asustadizas o si presentan parásitos claramente visibles, durante el transporte a casa o el envío en un paquete las gambas pueden debilitarse y morir a causa del estrés.

Cobre y metales pesados: Las gambas de acuario son muy sensibles a estas sustancias que suelen venir junto con el agua del grifo, es recomendable usar un acondicionador anticloro para tratar este agua.

Aclimatación rápida: Cuando vamos a introducir los animales al acuario, vienen en un agua con distintos parámetros y temperatura de la que nosotros tenemos en el gambario, es muy importante introducirlas poco a poco como explicamos anteriormente para evitar la muerte de las gambas.

Exceso y restos de alimento: Cuando alimentamos a las gambas con mas comida de las que estas pueden comer en unas pocas horas, esa comida excedente se descompone y puede provocar altas concentraciones de amoniaco y amonio, estos picos pueden hacer que las gambas mueran. Para evitar esto es recomendable llevar una rutina de mantenimiento adecuada y sifonar el sustrato del acuario regularmente.

Cambios bruscos en la temperatura del agua: Al hacer los cambios de agua debemos dejar reposar esta a temperatura ambiente o bien introducir un calentador en el agua de cambio para que estén las dos a la misma temperatura, si cambiamos mucha agua de golpe con diferentes temperaturas podríamos producir un shock térmico, una forma de suavizar esto puede ser hacer los cambios de agua por goteo.

Aerosoles: Insecticidas, ambientadores, desorodantes y otros sprays de uso domestico que contienen sustancias químicas pueden contaminar el agua del acuario si se utiliza en la misma habitación donde mantenemos el acuario.

Falta de mantenimiento: A parte del sifonado regular, la evaporación del agua y la falta de cambios de agua puede resultar en una alta concentración de sales en el agua y sustancias perjudiciales para las gambas.

Altas temperaturas en verano: En verano la temperatura del ambiente suele subir, si la temperatura del gambario sube de los 28 grados las gambas empiezan a morir, sobre todo si mantenemos especies mas delicadas como las Caridinas, esto lo podemos solucionar con la ayuda de un enfriador o un ventilador que baje la temperatura del agua por evaporación superficial, si rellenamos el agua evaporada esta debe ser agua pura o de ósmosis.

Cambio de agua demasiado brusco: Cuando hacemos el mantenimiento, es muy importante que el agua que introducimos al acuario tenga los mismos parámetros que el agua de la urna, se recomienda hacer cambios de agua semanales de un 20% máximo y con un gotero para que la mezcla entre los dos tipos de agua se haga progresivamente.

PLANTAS PARA GAMBARIO

Muchas plantas de bajos requerimientos son validas para un acuario de gambas. (Como la Bucephalandra, Anubias, Microsorum, Bolbitis y otras plantas de rizoma) Estas no solo sirven para fines de decoración, sino que también proporcionan escondites, esto es especialmente importante cuando están mudando, ya que serán un poco más vulnerables y preferirán un lugar oscuro y seguro, así como áreas para pastar y alimentarse. Los musgos sirven para eso. Su fina densidad y ramificación alberga microorganismos y microalgas que conforman un biofilm que sirve de alimento en especial a gambas jóvenes, los musgos también almacenan suciedad por lo que es recomendable tenerlos en pequeñas cantidades o hacerles un mantenimiento de limpieza cada cierto tiempo. Las plantas flotantes pueden servir de utilidad para hacer un pequeño sombreado y que la luz sea mas suave, a su vez estas plantas son grandes consumidoras de nitratos por lo que nos ayudaran a tener un agua mas depurada. Otras plantas de tallo resistentes y de crecimiento rápido también pueden servir para este propósito.

Bucephalandra “Theia Red” Planta de acuario

Estas gambas siguen aumentando en popularidad, especialmente en Acuarios Plantados y Acuarios de Aquascaping. Sin embargo, no todas las especies de gambas son adecuadas para un acuario plantado.

Las gambas ornamentales son un grupo relativamente heterogéneo, hay muchos tipos de gambas de acuario. Entre ellas hay especies que no son adecuadas para un acuario con plantas: Gambas de Sulawesi, por ejemplo, que tienen colores muy llamativos pero requieren parámetros de agua muy especiales, agua muy limpia con tan poco nitrato (NO3) y fosfato (PO4) como sea posible, pero sobre todo temperaturas que son inadecuadas para la gran mayoría de las Plantas de Acuario. Otras gambas son también inadecuadas para verdaderos Acuarios Plantados, ya que estaría demasiado restringido el uso de fertilizantes y la selección de plantas sería muy limitada.

Anubias Nana “Pangolino” Planta de acuario

Las variedades gambas como caridina Pinto o las gambas Boa pueden verse espectaculares, pero tampoco son adecuadas para acuarios plantados o de Aquascaping. Esto se debe, por un lado, al hecho de que estas variedades necesitan someterse a una alta cría selectiva hasta que sus patrones estén completamente establecidos (que, por razones prácticas, es una tarea casi imposible en un acuario bien plantado), Además, estas gambas pueden reaccionar con problemas de muda a niveles de nitrato por debajo de 5-10 mg/l.

Se ha observado que el nitrato inhibe la absorción de yodo en estas gambas criadas y seleccionadas. Dado que el yodo es absolutamente crucial para producir la hormona de la muda, la ecdisona, el nitrato en un acuario con gambas de cría tiene un efecto particularmente dañino. Muchas de las plantas acuáticas más exigentes necesitan un nivel de nitrato ligeramente más alto, por lo que sus requisitos chocan con los parámetros de las gambas Caridina de cría avanzada.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Eugenia Kudentsova @velvetes_ en Instagram

Las gambas Tiger (Caridina Mariae) y las gambas Crystal Red Bee o Black Bee (Caridina Logemanni), no son tan sensibles y pueden soportar valores de nitrato entre 10 y 25 mg/l. Estas hermosas gambas son perfectas para acuarios plantados. Se originan en hábitats con agua de blanda a muy blanda, y también les gusta el agua con una dureza de carbonatos baja, que es perfecta para muchas plantas de acuario.

Hay muchos tipos de gambas para acuario además de las Cristal y las Tiger, puedes encontrar muchas variantes de color bonitas y bastante robustas del género Neocaridina en acuarios plantados. En el hobby, las especies Neocaridina Davidi y Neocaridina Palmata se han establecido firmemente. A diferencia de las gambas Crystal o las caridina Tiger, las Neocaridinas no se originan exclusivamente de arroyos claros y limpios, sino también de aguas estancadas como pantanos y lagos. Por lo que pueden lidiar con valores de nitrato significativamente más altos (hasta 40 mg/l) y son mucho menos sensibles a la dureza del agua: Cualquier nivel es posible, desde agua suave a dura.

Las Neocaridinas están disponibles en una gran variedad de coloraciones, desde rojo y naranja, de verde a negro, marrón chocolate, azul claro y oscuro y amarillo, cualquier cosa está ahí, muchas gambas, en su mayoría hembras, tienen una línea de fondo de color más claro, las podemos encontrar bajo estos nombres comerciales: Neocaridina Blue, Blue Velvet, Blue Diamond, Blue Saphire, Red Cherry, Red Sakura, Red Fire, Bloody Mary, Orange Sakura, Orange Sunkist, Yellow Fire, Yellow Neon, etc) y también hay una variante Rili de casi todos estos colores. Las gambas Rili se caracterizan por áreas transparentes en el medio del cuerpo con un color opaco. Ten en cuenta que cuando se cruzan diferentes variantes de color de Neocaridina, la descendencia puede ser de color salvaje, lo que significa en su mayoría transparente y con un patrón oscuro. Si desea mantener los colores puros, no debes optar por llenar el acuario con Neocaridinas de variedades diferentes, aunque al principio queden muy bien.

Ten mucho cuidado al usar CO2 en un gambario, ya que provoca cambios de pH y la dureza temporal que pueden ser demasiado fuertes para las gambas. Por eso aconsejamos una y otra vez el uso de plantas de bajos requerimientos.

Para acuarios plantados con CO2 y plantas exigentes podemos optar por introducir Neocaridinas, las cuales son mas resistentes y no tendrán ningún problema.

En Acuarios de Aquascaping y Acuarios Plantados, se utilizan sustratos activos porque suavizan el agua y la hacen más adecuada para las plantas acuáticas gracias a su capacidad de intercambio iónico. Fundamentalmente, este principio también es una gran idea para acuarios plantados con gambas. Sin embargo, si usas agua corriente del grifo para sus cambios semanales de agua, como probablemente haría con un acuario sin gambas, puedes causar fluctuaciones bastante severas en los parámetros del agua. Cuando las plantas acuáticas no se ocupan de asimilar esto, las gambas se resienten mucho y pueden reaccionar con problemas de muda. Por eso, es aconsejable trabajar con agua adaptada desde el principio para evitar alteraciones. Si los parámetros de su agua del grifo son muy diferentes a los de su acuario, debe recurrir a RO (Agua de ósmosis) o agua desmineralizada y ajustar los parámetros correspondientes utilizando una sal remineralizante apta para Caridinas o Neocaridinas. Por supuesto, estas sales remineralizantes siempre deben elegirse de acuerdo con las gambas en concreto que está manteniendo. Son extremadamente fáciles de usar: Simplemente agregue las sales a un recipiente con agua de osmosis fuera del acuario y haga la mezcla siguiendo las instrucciones del fabricante.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Andrew Komarnjicki @cornertankcorner en Instagram
Ver plantas para gambario

DECORACIÓN, HOJAS, MADERA Y ROCAS PARA GAMBARIO

Si deseas mantener una colonia de gambas Crystal (Caridina logemanni),  gambas Taiwan (Caridina sp.) O cualquier otro tipo de gambas que exijan agua blanda en tu acuario, debes tener especial cuidado con los parámetros del agua cuando las piedras son parte del la decoración.

En acuario con, por ejemplo, gambas Shadow o Bee Shrimp, es mejor no utilizar ningún material que endurezca el agua para empezar. Si esto no es posible por razones de diseño, debes asegurarte de que la dureza se reduzca continuamente de la mejor manera posible para que no se produzcan fluctuaciones repentinas en los valores del agua.

El uso frecuentemente recomendado de sustrato activo en combinación con rocas de acuario que endurecen el agua no ha demostrado ser particularmente útil para acuarios con gambas de agua blanda a largo plazo. Aunque el sustrato absorbe constantemente la cal liberada de las piedras, no tiene capacidades de absorción infinitas. Si se “alimenta” constantemente con carbonato de calcio, la capacidad de amortiguación del sustrato pronto se agotará. A medida que el suelo activo se acerca a la saturación, la dureza de carbonatos comenzará a aumentar lentamente y apenas de manera notable. Si usas sustrato activo en un acuario con gambas de biotopos de agua blanda y usas piedras que endurezcan el agua para el hardscape, siempre debes verificar si el sustrato todavía funciona y medir la dureza de carbonatos regularmente. Si es necesario, el suelo saturado necesita ser reemplazado.

Utiliza una resina especial de intercambio iónico y extrae constantemente cal del agua del acuario. El ablandador se instala en la columna de agua del filtro y ablanda el agua continuamente.

Para ahorrarte todo esto, lo mas recomendable es utilizar rocas neutras que no alteren los parámetros del agua.

O si aún así quieres montar un gambario con todo tipo de materiales, simplemente elije gambas Neocaridina que son igualmente bonitas pero significativamente más resistentes y tienen absolutamente cero problemas con el agua de acuario más dura.

También podemos usar madera en el gambario, estas reducen el Ph ligeramente además de aportar taninos beneficiosos que poseen ligeros efectos antibacterianos y antihongos.

Lotus Pod x3 Unidades Hojas y botánicos para acuario

La decoración a base de elementos naturales para gambas como hojas o semillas pueden ser una buena opción que aporta un aspecto mas natural al acuario de gambas además de ofrecer una serie de ventajas similares a los troncos, estas sirven de alimento para las gambas y se degradan con el tiempo, por lo que hay que añadirlas con moderación si no queremos conseguir efectos contaminantes en el acuario.

Caridina Logemanni gamba de acuario
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Ver todas las hojas y botánicos para gambario

MEDICAMENTOS Y PRECAUCIONES

Debido a que las gambas e invertebrados en general son mas sensibles, hay algunas cosas a tener en cuenta. Por ejemplo, el cobre, los medicamentos a base de cobre e incluso algunos para peces que no estén hechos a base de cobre pueden dañarlas gravemente. Siempre investiga si el medicamento que quieres usar en tu acuario gambario es realmente seguro o no antes de usarlo, ya que el medicamento incorrecto puede matar a toda una colonia de gambas.

Siempre lava las plantas y cualquier tipo de elemento decorativo nuevo antes de introducirlo en el acuario.

Si han aparecido Planarias o Hydras en tu gambario puedes saber mas sobre ellas y como eliminarlas en el artículo sobre este tema de nuestro Blog.

PECES PARA UN GAMBARIO

Si estás interesado en mantener algo más que gambas de acuario dulce, ten en cuenta que el tamaño de los acuarios promedio para Caridinas y Neocaridinas es demasiado pequeño para la mayoría de peces tropicales. Casi todos los peces también se comerán a las crías de gambas o incluso a las gambas adultas, que en realidad no es lo que quieres cuando intentas establecer una gran colonia o criar alguna de las especies más caras.

Si deseas mantener tus gambas 100% seguras, mantén un acuario de una sola especie o tal vez con unos caracoles. Las especies de Otocinclus también son conocidas por ser muy pacíficas. Las especies de gamba que son relativamente mas baratas y se reproducen con mucha mas rapidez como las Neocaridinas, estas gambas de acuario pueden tener un rendimiento bueno en un acuario comunitario con otros peces pequeños y densamente plantados.

Los peces pequeños aptos para Nano Acuarios o las especies tipo Rasbora, pueden servir para este propósito, teniendo en cuenta que mas de una cría de gamba va a terminar siendo el alimento de estos peces.

ETAPAS DE LAS GAMBAS ORNAMENTALES

Las gambas de acuario pasan por diferentes fases a lo largo de su vida, el ciclo de vida de una gamba ronda el año y medio o dos años, durante este tiempo pasan por las siguientes etapas:

Cría: Se les llama crías a las gambas recién nacidas, en nada mas salir del huevo son crías, las gambas que comúnmente mantenemos en acuarios ya nacen con una forma de gamba completa, a estas gambas erróneamente se les llama “zoeas” pero las zoeas serían las gambas que pasan por un estado larvario cuando la madre desova, como por ejemplo, la Caridina Japonica, que necesita aguas salobres para que su descendencia prospere y lleguen a ser gambas.

Las crías son todas aquellas gambas recién nacidas que no superan los 5mm, la fase en la que la gamba es una cría suele durar alrededor de 4 semanas, durante este proceso su crecimiento es rápido y debido a esto hacen muchas mudas, dependiendo de su alimentación y sobre todo la temperatura, esta etapa puede durar mas o menos tiempo y es aquí cuando la gamba es mas sensible y delicada.

Juvenil: Pasada la primera etapa a las gambas se les llama juveniles, aquí se encuentran en un momento en el que aún no podemos saber con exactitud si son machos o hembras, pero ya son mas robustas y tienen mas capacidad de supervivencia, esto también depende de la especie de gambas que mantengamos siendo las Neocaridinas un poco menos exigentes.

Adulta: Para llegar a esta etapa han debido pasar alrededor de 5 meses, es aquí cuando las gambas ya son capaces de reproducirse y podemos diferenciar entre machos y hembras, podemos apreciar cuando una gamba ha llegado a la fase adulta sobre todo en las hembras cuando están preovadas, estas muestran una mancha en la espalda con los huevos que están formando y aún no están fecundados.

Caridina Logemanni gamba de acuario
Imagen cedida por Eugenia Kudentsova @velvetes_ en Instagram

¿COMO SABER SI LAS GAMBAS SON MACHOS O HEMBRAS?

Las diferencias para saber el sexo de las gambas son muy fáciles si nos fijamos en algunos factores, primero la gamba tiene que haber alcanzado algo de tamaño, una de las diferencias principales es que las hembras son mas grandes que los machos y también tienen una coloración mas intensa y opaca, este punto es mas fácil de diferenciar en las Neocaridinas donde los machos incluso pueden presentar zonas transparentes. Dependiendo de la coloración de la gamba es posible que no podamos ver esta mancha con claridad.

Otra diferencia es que las hembras tienen “la barriga” curva y ovalada mientras que los machos son mas esbeltos y su cuerpo tiene una formas mas triangular, si además de tener una forma redondeada y una barriga curva vemos que ya está aireando los huevos claramente es una hembra.

REPRODUCCIÓN DE LAS GAMBAS NEOCARIDINA Y CARIDINA

Las gambas empiezan a reproducirse sin ninguna dificultad si la temperatura no es demasiado fría y si tienen el suficiente acceso a comida, si las gambas tienen unos parámetros estables y no se encuentran estresadas empezarán a criar. Si el acuario es muy pequeño o está superpoblado puede que las gambas dejen de reproducirse.

La muda del caparazón es el momento en el que las gambas se reproducen, en el momento en el que una hembra adulta hace un cambio de muda y su exoesqueleto aún no se ha endurecido es cuando el macho tratará de aparearse con ella, fecundando los huevos que tiene en “la espalda” justo detrás de la cabeza.
El proceso de muda es un momento crítico para la gamba y debemos asegurarnos de proporcionarles las sales minerales que necesitan para que puedan hacer el cambio de piel, como son el calcio y el magnesio.

Normalmente los huevos de las gambas son de un color amarillento que puede volverse marrón poco antes de que los huevos eclosionen, en estos últimos momentos se pueden apreciar los ojos de las crías dentro de los huevos en forma de pequeños puntos negros, alrededor de 1 mes después de que los huevos sean fecundados estos eclosionarán y podremos ver las primeras crías de gambas rondando por el gambario.

CRÍA Y SELECCIÓN

Para obtener una población estable en términos de coloración, se requiere un cuidadoso proceso de selección por parte del cuidador. No vamos a entrar en profundidad en este tema por que daría para largo pero te damos algunos consejos a continuación.

¿Por qué las gambas deben criarse selectivamente?

Si quieres criar Gambas de Acuario, debes adquirir unos conceptos básicos sobre genética. Seguro que has oído hablar de las leyes hereditarias de Mendel. El genoma de un ser vivo está determinado por el llamado genotipo, es decir, la totalidad de sus genes. Ciertas características, como la coloración de una gamba, se manifiestan en el fenotipo, es decir, en la apariencia externa.

En términos simples: Separa las gambas del proceso de cría cuya apariencia no corresponda a tus objetivos de cría finales o tus ideas como criador. Sus características pueden ser simplemente no deseadas debido a la coloración sombría o patrones menos atractivos, pero también para evitar que se transmitan defectos hereditarios a la próximas generaciones.

La cría selectiva tiene mucho sentido. Retira los ejemplares de tus acuarios de cría que no cumplan con tus estándares, y hazlo antes de que alcancen la madurez sexual. De esta forma, tendrás un grupo de gambas con el fenotipo deseado, con el objetivo de que el genotipo correspondiente se consolide a lo largo de las próximas generaciones.

Para poder ver a las crías, los acuarios destinados a este fin no deben estar densamente plantados. En general, los acuarios de cría se mantienen limpios, a ser posible con elementos extraíbles. Musgos y plantas atadas a trozos de rocas, objetos de cerámica o pequeñas maderas.

Al retirar la decoración plantada, es muy común que gambas jóvenes se adhieran a las plantas. Si deseas evitar sacarlas del acuario junto con las plantas, debes retirar las piezas de decoración y agitarlas lenta y suavemente bajo el agua.

¿Qué hacer con los descartes?

Como amantes de los animales, también tratamos a las gambas de manera responsable y las que no cumplen con nuestro objetivo de reproducción. Una buena solución para las gambas de baja calidad, con poca cobertura de color o con patrones no deseados sería, por ejemplo, un acuario separado dedicado a los descartes. De forma alternativa, esas gambas podrían venderse a otros aficionados por poco dinero, o dárselas a tus amigos de forma gratuita.

Las gambas con deformidades visibles como branquias expuestas o caparazones deformes deben eliminarse del ciclo de reproducción definitivamente. Es necesario evitar que se reproduzcan y transmitan los defectos genéticos. En un acuario con peces se podrían juntar con pequeños depredadores, como pequeños tetras que posiblemente se acaben alimentando de las crías de gambas. Los acuarios dedicados y separados para machos y hembras también son factibles, no hay límites para la imaginación del criador.

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