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Peces Killis – Cuidados y Mantenimiento del pez Killi

Dentro de los peces de acuario, los Killis son de las especies más famosas y mayor colorido. Son peces de agua dulce, los cuales forman parte de una gran familia en la que se agrupan diversas especies. A menudo son confundidos con peces de arrecifes de coral debido a los colores de su piel.

HÁBITAT NATURAL Y CRECIMIENTO DE LOS KILLIS

Los peces Killis, también conocidos como “carpas dentadas”, son parte de la familia de los Ciprinodóntidos y existen una gran variedad de distintas especies esparcidas por todo el mundo. Las aguas de Oceanía, el norte de Asia y el Noroeste de Norteamérica son las únicas regiones en las que se podrán encontrar en contadas ocasiones los peces de esta especie.

Su origen tiene lugar en aguas tropicales, pero con el tiempo se fueron adaptando a nuevas temperaturas y corrientes fluviales. Pueden vivir bien en climas fríos o intermedios, al igual que son capaces de sobrevivir en entornos inestables o con períodos de grandes sequías. Las charcas, arroyos o embalses son lugares que sufren de cambios climáticos muy extremos según sea temporada de sequía o de lluvia, pero los peces Killis pueden soportar estas condiciones de vida.

En condiciones de vida silvestre, los Killis viven en aguas quietas o en movimiento y suelen preferir el agua dulce. Aunque algunas especies tienen mayor resistencia en aguas salobres o incluso saladas.

Estos peces tienen una anatomía que simula un cilindro y pueden medir entre 3 y 7 cm. Sin embargo, debido a la gran variedad de variedades que existen de estos peces, algunas especies pueden crecer más. Por lo general su boca tiene un tamaño reducido y sus dientes son medianos. Se puede observar una pequeña planicie en la parte superior de la cabeza.

Sus dientes son bastante eficientes para conseguir comida porque son largos, curvos y tienen una punta muy afilada. Sus escamas son redondeadas en la mayoría de las especies y no suelen tener barbilla. Debido a su cuerpo alargado, son nadadores muy ágiles y rápidos. Las aletas pueden variar mucho según el tipo de especie. Algunos tienen aletas cortas y redondas, mientras que otros tienen aletas anchas y largas.

La diferencia entre los machos y las hembras es bastante evidente y se puede observar diferencias en la tonalidad de la piel y el tamaño. Los machos son más grandes y su piel tiene colores más variados e intensos. En cambio, las hembras tienen colores más apagados y crecen menos.

Existen algunas excepciones respecto a la socialización de los Killis, pero por lo general, suelen convivir varias hembras con un macho dominante. Normalmente, este macho no permite a otro de su mismo sexo porque podría amenazar su supremacía.

COMPORTAMIENTO DE LOS KILLIS

Los peces Killis pueden dividirse en más de 1250 especies distintas, por lo que es difícil generalizar sobre aspectos como su carácter o cuidados. Suelen ser muy pacíficos y tranquilos, por lo que son buenos candidatos para un acuario comunitario. Sin embargo, es necesario mantener separados a los machos para evitar agresiones. Por lo general, son fáciles de cuidar, aunque algunas especies requieren de más cuidados que otras. Es necesario conocer muy bien las necesidades de los peces que llevas a tu casa porque si no tienen los cuidados necesarios, podrían morir en tan solo unos meses.

Aunque la forma del cuerpo puede variar, todos tienen la aleta dorsal en la mitad trasera de su cuerpo. Los machos suelen tener tanto la aleta dorsal como la anal mucho mas grande que las hembras.

Algunos cuidadores experimentados mantienen a dos machos Killis en el mismo acuario, pero es necesario conocerlos y crear espacios y dimensiones para que ambos puedan separar sus territorios. Respecto a peces de otra especie, siempre procura mantenerlos separados si no tienes experiencia cuidando de acuarios domésticos. Las hembras pueden permanecer juntas con compañeras de su especie u otras, pero los machos no suelen tolerar bien la compañía.

Un rasgo muy común de su comportamiento es su gran capacidad para saltar. Se trata de peces que pueden vivir en formaciones de agua muy pequeñas y han desarrollado una buena musculatura para saltar hasta llegar a aguas más profundas y seguras. En este sentido, es muy importante mantener el acuario tapado para evitar saltos inesperados que los hagan peligrar. También debes tener en cuenta que estos peces son muy pequeños, por lo que pueden saltar por cualquier pequeño espacio, por eso hay que mantener el acuario con una tapa segura.

TIPOS DE KILLI

Tratar de clasificar a los Killis es muy difícil. Su cría seleccionada ha creado una gran variedad de peces y subespecies. Sin Embargo,  la ciencia ha clasificado a estos peces según su reproducción para hacer más fácil este reconocimiento.

Killis Anuales

Estos son los que están expuestos a temporadas de sequía muy intensas. Crecen en charcos y cauces de agua pequeños que se secan cuando llega el tiempo de la sequía. Por lo general, la vegetación no logra sobrevivir a estas condiciones y muere. Los Killis han podido reproducirse y vivir en estos ambientes y al llegar la temporada de lluvias, el agua vuelve a crecer. En este punto, los huevos que fueron sepultados por los Killis salen del sustrato e interrumpen su estado latente, conocido como Diapausa para eclosionar y volver a poblar  el espacio de sus padres.

Debido a que su ciclo vital es bastante corto, las larvas pueden llegar a su desarrollo bastante rápido. Después de unos 45 días, los Killis de este grupo alcanzan su edad adulta. En este punto están preparados para reproducirse y empezarán a crear territorios propios para que las hembras se sientan atraídas y puedan desovar varias veces al día. Del mismo modo, los nuevos adultos entierran los huevos en el sustrato y los huevos que hayan logrado ser fecundados, quedarán en estado latente hasta que su ecosistema cambie y les proporcione buenas condiciones de vida para eclosionar.

Algo importante de este grupo de Killis es que su esperanza de vida no suele superar el año, pero cuando se encuentran en acuario llegan a vivir un poco más. Factores como la calidad del agua, temperaturas intermedias y una alimentación que les proporcione los nutrientes que necesitan, ayudan a que esta especie de Killis viva más tiempo en un acuario doméstico.

Los géneros más comunes que se encuentran en las tiendas de mascotas de Killis anuales son Austrolebias, Simpsonichthys, Cynolebias (Sudamericanos) y Nothobranchius, Micropanchax ( Africanos).

Killis no anuales

Este tipo de Killis guarda bastante diferencia con el grupo anterior. Las condiciones de vida y desarrollo son bastante distintas entre ambos. Estas especies viven en formaciones de agua permanentes y no sufren de sequías. Sin embargo, no todo es tan fácil para los Killis no anuales, se trata de peces que deben sortear problemas con la calidad del agua donde viven. Esto ha originado que se conviertan en grandes saltadores y nadadores, hasta llegar a formaciones de agua con mejores condiciones de vida. En algunos casos, en su hábitat natural suelen sufrir, por lo que se ven obligados a salir de unas formaciones acuáticas a otras.

Esta especie sobrevive porque en la noche se protegen del calor y de la luz solar, por lo que los Killis deben mantenerse bien tapados para que no salten. Algunos cuidadores pueden llegar a perder a sus peces por este motivo. Si eso sucede, es importante colocar a los peces inmediatamente en el agua porque son capaces de estar fuera del acuario unas 2 horas. Esto confirma la resistencia de este tipo de peces.

Respecto a la reproducción, este grupo pone sus huevos sobre plantas, rocas, raíces o cualquier superficie cóncava que encuentren en el acuario. El desarrollo es bastante rápido porque pueden nacer solo unos días después del desove o eclosionar de 2 o 3 semanas después. La diferencia con el grupo anterior es que estos tardan mucho más en llegar a la etapa adulta de su vida y pueden pasar 5 o 6 meses hasta que alcanzan la maduración sexual. Debido a su lento crecimiento, las condiciones de vida en su hábitat natural y los cuidados que se les pueda  brindar a esta especie en los acuarios domésticos, los Killis no anuales tienen una mayor esperanza de vida y pueden alcanzar entre los 2 y 3 años.

En este grupo podemos encontrar los Aphyosemion (En latín significa cola de bandera), Aphanius , Aplocheilus, Epiplatys, Rivulus agilae y Aph Platys duboisi.

Killis semianuales

Esta es una combinación casi perfecta entre los dos grupos anteriores. Entre sus condiciones de vida, encontramos que pueden vivir en pequeñas formaciones de agua como los Killis anuales y en corrientes fluviales como los no anuales. Los huevos pueden desarrollarse tanto si se encuentran sumergidos en el agua y también siendo enterrados en el sustrato.

Una diferencia importante es que el periodo de incubación es mayor al de los demás Killis. Los más jóvenes llegaban a eclosionar después de 21 o 30 días, pero algunos pueden tardar hasta 60 días. Esto provoca que su desarrollo sea más largo que especies como los Aphyosemion. A su vez, el tiempo de desarrollo prolongado hace que sea difícil definir el disformismo sexual, lo que dificulta que el cuidador pueda saber el sexo de los alevines. Después de unos tres meses, aún durante su juventud, se puede conocer el sexo de estos Killis.

En este grupo destacan los muy populares Fundulopanchax, que en sus inicios fueron conocimos como los Fundulopanchax gardneri.

PARÁMETROS DE ACUARIO DE UN PEZ KILLI

Cuando se trata de estos peces, el cuidador tiene que tener en cuenta que los Killis reúnen una gran variedad de especies distinguidas y sus cuidados varían entre sí. Sin embargo, podemos clasificar su cuidado en dos grandes grupos, los que crecen en selvas tropicales donde se desarrollan en arroyos o pantanos y los que crecen en bosques espesos. Estas condiciones de vida silvestre hacen que huyan de la luz excesiva y necesiten temperaturas que se encuentran entre los 20°C y los 23°C

El nivel de pH también puede variar según el origen de la especie de Killis que traigas a casa, pero su rango promedio es de 6.6 a 7.2 cuando se encuentran en condiciones de vida doméstica. En el pasado, se usaba  una turba de musgo irlandés que se llenaba de sustrato para peces Killis. Aunque esta es una técnica que todavía se usa, es necesario tener las precauciones necesarias porque la turba podría volver el agua demasiado ácida. Lo mejor es usar productos especialmente indicados para este fin y que puedan mantener estable el nivel de pH del acuario.

De nuevo, la capacidad del acuario va a depender del tamaño de los Killis, pero un acuario de 30 litros está bien para una pareja de Killis. Las especies más grandes deben tener más espacio. También se debe tener en cuenta la reproducción de los peces porque los alevines también van a necesitar espacio.

La capacidad de la urna está directamente relacionada a la calidad del agua de los peces. El agua se mezcla con el sustrato, las toxinas y los desechos de los peces, por lo que si no hay un buen filtro o suficiente espacio para los peces, los agentes tóxicos se multiplicarán a niveles peligrosos para los peces. Cuando las condiciones del agua están contaminadas por químicos como el amoníaco -que se acumula en el fondo del acuario- puede provocar enfermedades o infecciones que llegan a ser letales para todos los habitantes del acuario. Debido a que los Killis son nadadores rápidos, necesitan un acuario largo y con poca profundidad. 

Puedes evitar la grava y la arena, pero la mayoría de los cuidadores domésticos prefieren proporcionar a los peces una grava oscura o una turba para su comodidad. En el caso de que los Killis se reproduzcan en el fondo del acuario, la grava podría llegar a lastimar a los huevos y algunos puede que no alcancen a nacer debido a estas condiciones. La turba es más cómoda para este tipo de peces, pero es importante que no tenga fertilizantes.

ILUMINACIÓN DEL ACUARIO

La luz que va a recibir el acuario dependerá de la especie de Killis que lo vaya a habitar. Sin embargo, la mayoría no suele tolerar bien una exposición a la luz muy fuerte o prolongada, por lo que es mejor darles un acuario con poca luz.

IMPORTANCIA DEL CONTROL DE TEMPERATURA

Todos los peces, por las condiciones de su hábitat natural, tienen un rango de temperaturas en las que puede vivir. Cuando estos niveles cambian a temperaturas demasiado altas o bajas pueden llegar a morir. Los peces, a diferencia de muchos otros seres, no son capaces de mantener su temperatura interna. Todos los procesos metabólicos internos de su organismo necesitan de un nivel de temperatura específico según cada especie, por lo que suelen moverse hacia aguas más frías o cálidas según lo necesiten.

Estas especies se denominan poiquilotermos por su sangre fría. Aunque los peces pueden generar un pequeño grado de calor, este se disipa rápidamente en medios acuáticos. Algunos peces sí tienen la capacidad de regular su temperatura, pero no es el caso de los Killis, por lo que necesitan de cuidados específicos en el acuario.

Los efectos de llegar a la temperatura crítica pueden variar según si se trata de un punto crítico de temperatura baja o alta. En el rango mínimo de temperatura, los peces experimentan una reducción significativa de sus funciones vitales. Esto se debe a que su movimiento se reduce mucho por causa de la temperatura del agua. Cuando la temperatura es muy alta, también se observa una reducción de sus funciones vitales, pero se produce una mayor ventilación y movimiento debido a la falta de oxígeno.

Cuando se supera el límite de temperatura de cada especie, los efectos negativos en el comportamiento son inmediatos. La forma de nadar se vuelve errática y desordenada, y cuando la temperatura es muy alta, hay menos oxígeno en el agua y los peces empiezan a boquear. Cuando la temperatura es muy baja pasan a una etapa de poco o nada movimiento, lo que se denomina como “etapa de la anestesia”, donde de persistir, los peces pueden morir.

Cuando se corrige la situación de temperatura crítica, los peces tienen buenas esperanzas de vida y vuelven a su comportamiento habitual muy pronto. Sin embargo, cuando la temperatura es alta, la situación es más peligrosa. La asfixia y el déficit de oxígeno puede generar daños internos severos como afectaciones en las branquias.

Es importante mantener en un acuario a peces y plantas con requerimientos de temperaturas que puedan compartir, debido a que las incapacidades pueden causar problemas de salud. Es importante informarse sobre el tipo de temperatura que necesitan los peces y tener el acuario preparado para ellos. Los cambios y las condiciones en el traslado pueden hacer que los peces sufran de estrés y debilidad inmunológica. Si es necesario, proporcione un acuario separado para el nuevo pez y procure que tengan tiempo de descanso antes de adaptarse a los demás peces del acuario.

CALENTADOR Y TERMOSTATO DE ACUARIOS

Los calentadores para acuarios están diseñados para regular el agua sin cambios bruscos de temperatura. Esta es una parte fundamental del cuidado de los peces porque su salud se puede ver afectada hasta el punto de la muerte si no cuentan con la temperatura que necesitan. Sin embargo, es necesario elegir uno que se adecúe a las necesidades particulares de los peces y del acuario en general.

Existen muchos calentadores para acuarios, pero siempre están pensados de acuerdo a la cantidad de litros de agua que puede llegar a albergar la urna. Por lo que es necesario elegir uno en la que su potencia nominal sea lo suficiente para calentar la totalidad del agua. Una regla general para elegir un calentador es uno que tenga 1 Vatio por cada litro de agua. Los Killis suelen necesitar un espacio de unos 30 litros para tener una vida sana, por lo que un calentador de unos 50 vatios está bien para ellos.

También es necesario elegir un modelo con un funcionamiento suave que no expulse golpes de temperatura que puedan causar episodios de shock en los peces. Los termostatos también son importantes para saber con precisión a qué temperatura se encuentran peces. Muchos calentadores tienen integrado un termostato para evitar comprar uno extra. Sin embargo, se recomienda tener un termómetro adicional para verificar la temperatura exacta que tiene el agua del acuario.

Es importante que el calentador funcione automáticamente porque ajustar manualmente la temperatura no es posible para la gran mayoría de cuidadores. Los modelos más recientes cuentan con la función de encendido y apagado automático para controlar la temperatura y ahorrar energía.

Debido a que es una pieza eléctrica con un objetivo muy definido, es importante que esté completamente sumergida en la parte central del acuario. Muchos cuidadores olvidan que los calentadores, por regla general, tiene mayor efecto sobre las zonas cercanas al aparato, lo que puede provocar temperaturas variadas en el acuario.

Los calentadores suelen tener cavidades, por lo que es necesario mantenerlos totalmente sumergidos porque algún pez, sobre todo los de tamaño reducido como los Killis, pueden quedar atrapados y morir por no poder regresar al agua. Recuerda que los Killis son buenos saltadores por lo que el acuario debe estar totalmente tapado y con el calentador dentro del agua.

Los calentadores siempre permanecen calientes cuando están en funcionamiento. Al momento de cambiar el agua del acuario y lavarlo, es necesario apagar el calentador y esperar a que se enfríe para poder sacarlo y evitar quemaduras. Siempre que saque el calentador del agua debe estar apagado para evitar averías en el equipo.

ACUARIOS DE CUARENTENA

El acuario de cuarentena es un elemento fundamental para la salud de los peces y no todos le dan la importancia que merece. Este acuario ayuda a evitar enfermedades y problemas de salud para todos los habitantes del acuario.

Introducir incorporaciones nuevas siempre presenta dificultades que pueden estar ocultas. Los peces, invertebrados, plantas o incluso rocas, pueden ser el origen de epidemias dentro del acuario principal.

Un examen visual del nuevo ejemplar que va a entrar en contacto con los demás no es suficiente para conocer su verdadero estado. En la tienda o en el camino hasta ella pueden haber muchas situaciones de contaminación cruzada. En los peores casos, puede que alguna nueva incorporación esté incubando alguna enfermedad que todavía no muestra síntomas visibles.

Existen algunas especies determinadas, como las Corydoras, que son capaces de transmitir enfermedades ictícolas sin que ellas sufran los síntomas. Por todos estos factores de riesgo es necesario mantener un acuario auxiliar donde todos los nuevos peces, plantas o rocas pueden estar un tiempo de cuarentena para evitar riesgos para los demás peces.

También es importante tener un acuario de cuarentena para llevar a cabo los tratamientos médicos de forma individual. En un acuario comunitario, todos los habitantes se nutren de la misma cadena de agua y los mismos alimentos. Conviene tener un acuario auxiliar en caso de tratamientos con antibióticos y evitar que los peces sanos tomen estas dosis. Mantener las dosis exactas de medicación en un acuario grande es más difícil y costoso, mientras que en acuario de cuarentena con sólo un integrante es más fácil de controlar.

Los acuarios de cuarentena y la alimentación

Cuando las nuevas incorporaciones se mantienen aisladas, permiten una observación más detallada de su estado de salud. Muchas enfermedades tienen síntomas notorios en la piel, los ojos o las aletas de los peces, por lo que este tiempo a solas es fundamental para un correcto diagnóstico.

Una alimentación más detallada para estas especies también es necesario. Recuerda que este nuevo pez va a convivir con otros que están acostumbrados a una dieta específica, por lo que este periodo de adaptación en solitario es muy importante para evitar conflictos y luchas territoriales por el alimento.

La mayoría de las enfermedades que sufren los peces de acuario vienen dadas por una bajada significativa en su sistema de defensas. El estrés, los compañeros de acuario o un cambio en el desarrollo, pueden volver a los peces irritables y agresivos, por lo que conviene mantenerlos en un acuario donde no puedan agredir a sus compañeros.

Normalmente, cuando los peces deben adaptarse a un nuevo acuario, su alimentación debe cambiar para mejorar su sistema de defensas. Su sistema inmune puede verse debilitado por el cambio y necesitan una dieta específica para estar listos para el acuario continuo.

Tipos de acuarios de cuarentena y elementos necesarios

Los acuarios de la cuarentena son muy variados, dependen del tipos de ejemplares que se pretenda mantener. Sin embargo, existen elementos comunes en todos.

Los acuarios de cuarentena no deben funcionar constantemente y tampoco se debe esperar el tiempo suficiente para que aparezcan las cepas bacterianas que producen la nitrificación. Este tiempo de espera es innecesario cuando se trata de un acuario en el que se aplicarán tratamientos médicos.

Lo que sí se debe tener en cuenta es un margen de tiempo previo antes de la llegada de nuevos peces, plantas o rocas. La mejor forma de aclimatar a los peces es llenar el acuario de cuarentena con agua del acuario comunitario para que los nuevos peces conozcan su nuevo hábitat. Además, esta es una buena oportunidad para cambiar un porcentaje del agua del acuario principal, lo que ayuda a eliminar restos de materiales desechables y tóxicos.

Las condiciones del agua deben ser las mismas que tiene el acuario comunitario. Los peces son muy sensibles a los cambios que pueda sufrir el agua, por eso se debe instalar un calentador y termómetro para vigilar estos parámetros

También debe instalarse un filtro para mantener el agua limpia y algo de corriente. Opcionalmente, se pueden instalar difusores de agua cuando se trata de acuarios de agua dulce. La iluminación debe ser la misma del acuario principal para que los nuevos compañeros se acostumbren al fotoperiodo. Durante los primeros días se puede mantener la luz apagada o de manera tenue y con el paso de los días ajustarla a los parámetros del acuario principal.

Cuando los peces recién se están incorporando a un nuevo ambiente, es necesario proveerles vinilos oscuros en la parte trasera y las zonas plantadas del acuario para que no sufran de estrés.

Los acuarios de cuarentena son mucho más pequeños que un acuario principal, por lo que sus parámetros son más inestables y difíciles de controlar. Para evitar proliferaciones de agentes tóxicos, es necesario hacer pequeños cambios de agua constantes para evitar fluctuaciones de toxinas peligrosas.

Cuando se trata de administración de medicamentos, los demás peces pueden verse afectados. Además, la dosificación en un acuario de cuarentena es mucho más exacta. Los peces son más competitivos de lo que creemos, por lo que es necesario enseñar a los nuevos ejemplares a adaptarse a su nueva alimentación porque  con la presencia de peces veteranos que quieran luchar por sus jerarquías, pueden sufrir de estrés o perder el apetito. 

Aunque los Killis no se suelen comer a sus crías, algunas especies pueden llegar a hacerlo. Este es un proceso natural de control de  reproducción, pero si quieres alevines sanos y fuertes, se puede usar un acuario de cuarentena hasta que estos estén en etapa juvenil puedan defenderse de los demás habitantes del acuario.

PLANTAS DE ACUARIO PARA KILLIS

Mantener el ecosistema de un acuario no es una tarea fácil. Las bacterias se reproducen fácilmente en el agua y pueden llegar a niveles peligrosos. Para ayudar a mantener las mejores condiciones de vida posible para los Killis, las plantas ayudan mucho. Las plantas ayudaban a mantener la salud del acuario porque mantienen bajo control los niveles de nitratos que se producen por la cantidad de excremento en el acuario.

Las plantas también funcionan como una fuente de oxigenación extra y natural. Mantener niveles sanos de oxígeno es fundamental para evitar enfermedades y complicaciones del sistema respiratorio de los peces. En el caso de que acompañes a tu Killis con peces herbívoros, las plantas son la fuente de alimentación alternativa. 

Por otro lado, los peces son animales muy sensibles y susceptibles a sufrir de estrés. Cuando los peces se encuentran expuestos a situaciones que elevan los niveles de estrés, esto afecta su metabolismo y su calidad de vida en general. Por otro lado, las plantas proporcionan barreras que evitan una iluminación excesiva y espacios de descanso para los peces.

Las plantas son fundamentales para mantener y ayudar a controlar los niveles de nitrógeno. Los restos de amonio, nitritos y nitratos se alimentan y crecen haciendo uso del nitrógeno. El nitrógeno es parte del ecosistema de los peces, pero debe ser controlado con el ciclo de oxígeno. Las bacterias y hongos que producen el oxígeno son capaces de descomponer el nitrógeno orgánico, por lo que es importante mantener el equilibrio entre estos dos compuestos. Como ya hemos visto, las plantas son una fuente de oxígeno natural muy importante para limpiar el agua de las toxinas peligrosas.

Las bacterias que ayudan a eliminar el nitrógeno no se encuentran naturalmente en el agua, por lo que deben ser transportadas a través del oxígeno. Por esto, se recomienda que los peces no se encuentren en un acuario de agua dulce que no tenga, por lo menos, un mes de funcionamiento. Este es el tiempo estimado para que las bacterias y hongos del oxígeno entren en el agua y sean capaces de evitar el exceso de toxinas. Este es el proceso que se conoce como ciclado del agua.

Una buena forma de acelerar este proceso y traer a los Killis al acuario, es hacer uso de plantas de acuario de rápido crecimiento. Estas pueden introducir una buena cantidad de oxígeno en el acuario en un periodo más corto de tiempo. Esto ayuda a que la mayoría de agentes del nitrógeno que se encuentran en el agua se mantengan controlados. Hablaremos de algunas plantas que puedes incluir para mejorar las condiciones del agua para los Killis que están por llegar al acuario o los que ya están en él.

Cola de zorro. El nombre científico de esta planta es Ceratophyllum Demersum y es una variedad que crece bastante rápido y no tiene requerimientos excesivamente complejos. No es necesario alimentarla con un suplemento de CO2 y no necesita demasiada iluminación.

Ambulia. La ciencia ha nombrado esta planta como Limnophila Sessiliflora, y aunque necesita más luz que la cola de zorro, también es muy fácil de cuidar y mantener. También es una variedad muy vistosa y sus hojas alcanzan a cubrir bien un acuario de Killis.

Egeria Densa o Elodeas. Estas son plantas poco exigentes en su cuidado y pueden vivir en acuario con poca o mucha luz.

Helecho de Sumatra. No requieren abonos extras, son plantas que no deben ser demasiado expuestas a la luz porque pueden secarse, lo que las hace compatibles con los Killis.

Anubias nana. En su hábitat natural, estas plantas comparten las mismas aguas que los Killis, por lo que son una buena opción para recrear el ambiente natural en el que viven estos peces.

Musgo de java. Esta es la mejor opción para las especies de Killis que tienen nado rápido. Sus hojas son muy útiles para el desove y para proteger a las hembras y a los Killis más jóvenes.

Ceratopteris. Algunas especies de Killis son particularmente sensibles a la exposición lumínica, por lo que estas hojas pueden filtrar muy bien la luz y proporcionar estación tenues u oscuros.

Myriophyllum. Estas ayudan a crear un ambiente cálido y cobertura para los peces que se incorporan recientemente al acuario. Crear barreras y espacios para que puedan esconderse o refugiarse mientras conocen el acuario.

Las plantas flotantes son una buena opción para proporcionar cobijo a los Killis. Estos peces necesitan un ambiente tenue.

¿CÓMO ELEGIR UN FILTRO PARA ACUARIO DE KILLIS?

Los filtros son muy importantes para los acuarios domésticos. Son los que se encargan de recircular el agua y eliminan agentes tóxicos que se acumulan con el tiempo y la actividad biológica de los habitantes del acuario. También pueden retener partículas de materiales sólidos como trozos de plantas o  detritos

Filtros del acuario

Un buen filtro es muy importante en todo acuario doméstico. Debido a que en los ecosistemas naturales el agua fluye y se mantiene limpia, es necesario recrear estas condiciones en casa. El filtro que elijas debe tener, al menos, 5 veces la capacidad total de agua del acuario. También es necesario que esta urna no sea demasiado grande o produzca movimiento excesivo. Aunque los Killis son buenos nadadores, casi todas las especies tienen un tamaño más pequeño, por lo que pueden sufrir de hiperactividad y estrés si se encuentran en ambientes con demasiado movimiento.

Los filtros tienen funcionalidades bastante homogéneas en todos los modelos. Se encargan de capturar los desechos y mantener el agua limpia. Sin embargo, la capacidad, la potencia y la distribución de sus piezas pueden hacer que unos sean más eficientes que otros. Los Killis necesitan filtros que no alteren demasiado el movimiento del agua y que no causan mucho ruido.

Para los Killis, la mejor opción de filtro es uno de esponja. Estos son básicos, pero eficientes porque tienen una esponja en su interior que se encarga de filtrar de forma mecánica y también tiene la capacidad de limpiar los restos biológicos.

La filtración de un acuario doméstico se puede hacer de diferentes formas; mecánica, biológica y química. Esto está estrechamente ligado con con el tipo de material filtrante que posee el filtro.

  • Filtración mecánica. Esta es la forma en la que las partículas gruesas que se encuentran en el acuario quedan atrapadas en un mecanismo formado por esponjas de foamex. Los poros son de distintos tamaños para lograr captar hasta los materiales más pequeños. También se fabrican de lana de perlón que es mucho más gruesa y resistente.
  • Filtración biológica. Este es el tipo de filtración más importante porque será  la que se encargue de eliminar las sustancia tóxicas. Como producto del exceso de actividad biológica, se quedan en el agua estas sustancias que en niveles bajos no son nocivas para los peces o las plantas, pero cuando empiezan aumentar, pueden ser mortales. Este mecanismo funciona usando materiales muy porosos como la arcilla que se sabe que son sustancias naturales capaces de convertir los agentes tóxicos en sustancias menos peligrosas y que no alteran el equilibrio del acuario. Para no alterar los niveles químicos del agua, se suelen utilizar materiales neutros que no alteran los valores del agua. Los materiales biológicos se comercializan de cuarzo sintético y otros materiales.
  • Filtración química. Este es un tipo de filtrado poco común en los acuarios domésticos, pero que vale la pena conocer, sobre todo si tienes Killis en casa. Se suele utilizar para limpiar el agua de elementos químicos muy concretos como los medicamentos. También se suele utilizar este tipo de materiales filtrantes para nivelar los niveles de pH o dureza del agua. Entre los materiales filtrantes químicos más comunes del mercado, se encuentran el carbón activo específico para filtros de asir, las turbas acidificantes o las resinas absorbentes.

CRÍA Y REPRODUCCIÓN DE LOS PECES KILLIS

La reproducción de los Killis no presenta mayores inconvenientes, pero algunas especies requieren métodos y prácticas diferentes. Proporcionar suficiente espacio, comida y buenas condiciones de agua para muchos peces puede ser realmente complicado. Se recomienda tener un acuario con las condiciones que necesitan unos pocos alevines, en lugar de tratar de tener muchas crías en la urna. La sobrepoblación de alevines puede traer como resultado la disminución en su esperanza de vida debido a las enfermedades y malas condiciones del agua a las que se pueden ver expuestos.

Cría de alevines

Mantener a los huevos en un acuario distinto ayuda a mantener mayor control sobre las condiciones de vida que tienen cuando nacen. También aprenden a sortear las dificultades de su entorno en un ambiente seguro y sus habilidades se fortalecen. Suelen tener un sistema inmune más fuerte y un nado más eficiente. Otra ventaja de este método es que crecen muy rápido y de nuevo vuelven a reproducirse. La especie de los Killis Scriptaphyosemions tienden a ser muy resistentes y no suelen devorar a sus crías. Esta es una buena opción para mantener controlada la reproducción en los acuarios domésticos.

Condiciones del acuario para alevines

Las plantas son una gran herramienta para dar a los alevines cobijo mientras crecen. Las hojas dan mucha cobertura en todo el acuario y ayudan a los alevines en su crecimiento. El Helecho Indio, el Musgo de Java y Riccia también son una buena opción para mantener el sustrato limpio. El sustrato debe estar a poca profundidad con una grava que funcione como refugio para los alevines. Se pueden incluir otros lugares de desove para mejorar las condiciones de su desarrollo. Cuando los alevines se encuentran en un acuario comunitario, necesitan espacio para refugiarse de los peces más grandes que pueden lastimarlos o  devorarlos.

En este punto se puede escoger traer a la pareja a una urna individual para que los alevines  se desarrollen o dejarlos en un acuario comunitario con sus padres y hermanos mayores. Algunas especies pueden ser más sensibles a comer sus crías, mientras que otros no suelen hacerlo. La acción depredadora de esta especie también es importante porque ayuda a controlar la sobrepoblación en el acuario. La alimentación de alevines más grandes puede jugar un papel importante en el nivel de depredación que exista en el acuario.

Las plantas de desove son importantes para especies como las de los Fundulopanchax nigerianus. Por lo general, la aparición  de los huevos de Killis duele ser en lugares seguros y libres de depredadores cerca de la superficie.

Esta es la mejor opción para las especies que no ponen demasiados huevos, ya que le permite al cuidador mantener vigilado el crecimiento y la evolución de los embriones incubando un grupo de alevines en el mismo lugar. Esto también ayuda a reducir el canibalismo y las luchas por obtener alimento.

Es importante tener en cuenta que según la especie, los Killis pueden pueden hacer el desove en diferentes lugares del acuario. Las plantas suelen ser el lugar ideal, pero algunos necesitan hacerlo en el suelo y necesitan que la grava o la arena se encuentre limpia. 

También es necesario mantener baja la iluminación del acuario porque algunos huevos son sensibles a la luz y podrían tener problemas en su desarrollo si están demasiado expuestos a las lámparas.

ALIMENTACIÓN DE LOS KILLIS

Aunque hay muchas especies de peces Killis, todos suelen tener un tamaño reducido y en su época adulta pueden comer alimentos comerciales sin ningún problema. Sin embargo, cuando son alevines, su pequeño cuerpo solo es capaz de digerir alimentos vivos como protozoos y microgusanos. Los huevos de Artemias Salina también son un tipo de alimento muy común en la primera etapa de vida de los Killis.

Las especies no anuales pueden comer alimentos comerciales si se les tritura en partes pequeñas para que puedan alcanzarlos con su mandíbula después de un año de vida. Por otro lado, las especies anuales crecen un poco más y después de un mes de haber nacido tienen un desarrollo físico lo suficientemente bueno para comer alimentos comerciales.

Los requerimientos alimenticios también son específicos de cada especie. Los Nothobranchius vienen bien para una dieta que contenga hojuelas tradicionales, mientras que los Austrolebias si presentan dificultades al comer o son inertes.

Últimamente se ha popularizado mucho la producción de papillas caseras como alimento para los alevines. Por la densidad de estas comidas y por su contenido nutricional pueden resultar una buena forma de alimentarlos, pero la contaminación del agua es mucho más grande que con cualquier otro tipo de alimentación comercial.

Dieta con alimentos vivos

Los Killis son una especie carnívora que necesita de proteínas para mantener una buena salud. Su desarrollo está ligado a la calidad de su alimentación, por lo que es necesario incluir alimentos vivos en su menú. En la etapa adulta necesitan este tipo de nutrientes para reproducirse, y aunque estos son un poco más costosos, en su hábitat natural estos suelen ser sus alimentos diarios.

Infusorios

Los Killis son peces pequeños, que depredan órganos unicelulares como los protozoos. Algo bueno de este tipo de alimentación es que se pueden cultivar en casa usando y algunos material vegetal en descomposición como la madera o un animal. Las especies más pequeñas de Killis como los Nothobranchius y Epiplatys se alimentan de estos microorganismos. El paramecio es uno de los infusorios más nutritivos y apreciado por su alta cantidad de vitaminas y antioxidantes.

Anguilillas del vinagre

Este es un alimento muy popular para los Killis por su tamaño y fácil cuidado. Estas anguilas solo miden algunos milímetros y se puede mantener en una mezcla de 70% de vinagre y 30% de agua. Viven muy bien en esta cadena de agua y no necesitan sustrato. Muchos cuidadores domésticos se dedican al cultivo de este alimento en casa por su facilidad de cuidado. No requieren mucho espacio, ni una alimentación específica. Este es un alimento ideal para dar a los alevines de Killis durante su primer mes de vida.

Nauplios de Artemia

Este es uno de los alimentos vivos más importantes para un Killifish, sobre todo si se encuentra en su etapa de juventud. Es una gran fuente de proteínas, minerales y vitaminas. Pero sus componentes nutricionales no son los únicos, ya que tiene una gran cantidad de enzimas digestivas que ayudan al desarrollo de los Killis.

Este es alimento que tiene un mayor tamaño y está en el tercer puesto de la escala alimenticia de un Killi, pero algunas especies más grandes pueden comer nauplios de artemia después de los infusorios. Las austrolebias y fundulopanchax son especies de Killis grandes que pueden tolerar bien este alimento después de 1 mes de haber nacido.

Micro gusanos

Los gusanos son un tipo de alimento muy común en todo los peces de acuario doméstico. Son una gran fuente de proteínas y lípidos, pero las especies pequeñas como los Killis necesitan microgusanos. Estos no llegan a medir un milímetro de largo y se pueden cultivar en casa. Se pueden incluir en la dieta como una alternativa a los Nauplios de Artemia durante las semanas de vida de un killi.

Enquiteras y Grindal

Estos son una especie de gusanos que crece un poco más  y que pueden medir hasta 2 centímetros de largo. Son muy nutritivos, pero por su tamaño sólo deben darse a los Killis jóvenes y adultos. También son muy fáciles de cuidar en casa y no requieren mucho espacio para vivir.  Los enquitreas se reproducen en una temperatura de 19 °C y los Grindal en una de 20 °C. Es importante tener en cuenta que su contenido de grasa es alto, por lo que sólo deben darse 1 vez por semana para evitar enfermedades como el hígado graso.

Daphnias

Este es un crustáceo de agua dulce que forma parte de las fuentes alimenticias naturales de los Killis en vida silvestre. Su cultivo en casa puede ser un poco complejo porque necesita mucho espacio para crecer, aunque su mantenimiento no es complicado. Sirve como alimento para los Killis jóvenes y adultos. Se pueden incorporar un  par de Daphnias adultas en el acuario dos semanas antes de que nazcan los alevines, para que los nauplios de Daphnias sirvan como alimento para los peces en esta primera etapa.

Lombriz Californiana

Esta lombriz es uno de los alimentos vivos más común para los peces adultos. También son muy beneficiosas para los diferentes habitantes del usuario porque las larvas suelen ser de un tamaño similar a un grindal adulto, lo que hace que este sea alimento que pueda servir para adultos y alevines.

ENFERMEDADES DE LOS KILLIS

Los Killis son propensos a sufrir de la gran mayoría de enfermedades a las que están expuestos los peces de acuarios domésticos. Sin embargo, una gran ventaja de los Killis es que su resistencia evolutiva les ha generado un sistema inmune robusto y desarrollado. A continuación vamos a hablar de las enfermedades más comunes en los Killis y su sintomatología.

Oodinium

Esta es una enfermedad producida por los protozoos y se presenta en una forma parecida a el “ictio”. Sin embargo, la extensión de esta enfermedad no es tan grande y la apariencia de los peces afectados es distinta. La piel de los peces presenta una pequeña capa de una especie de terciopelo en colores rojizos o amarillos cuando el causante es el parasito Pisciodinium limneticum. Mientras que el color puede ser gris o blanco cuando se trata del parásito Piscinoodinium pillulare.

Un problema en el diagnóstico de esta enfermedad es que esta coloración en la piel no es tan evidente hasta que la enfermedad está en una etapa avanzada, por lo que se debe prestar atención a la apariencia de los peces y a su comportamiento. El diagnóstico también puede ser confundido con el de Fungosis porque en esta la piel también presenta cierto oscurecimiento cuando el ataque del parásito de la Saprolegnia apenas comienza. Este parásito se alberga en la miel, las aletas y en algunas ocasiones en las branquias

Al igual que Ichthyophthirius (Punto Blanco), este protozoo tiene en su ciclo una fase de parasitismo durante la cual se localiza en la piel, aletas y ocasionalmente en las branquias de los peces seguido de una etapa posterior de enquistamiento durante la cual se produce una serie de divisiones. Como todos los parásitos, este se nutre de matinal orgánico vivo, pudiendo llegar a dañar tejidos o enzimas de los peces.

Rampante o Vejiga Natatoria

Una de las causas de muerte más comunes en alevines recién eclosionados de las especies anuales provenientes de Sudamérica es el rampante. Se pensaba que se debía a una patología clásica de esta especie, pero el desarrollo en el llenado de la vejiga natatoria es el verdadero causante de este problema para los alevines. 

Esta es una enfermedad que está asociada a la cantidad de sustrato al que tienen acceso los huevos durante su proceso de incubación. Debido a este problema, los peces no logran estabilizar su nado como deberían, por lo que empiezan a producir cantidades altas de dióxido de carbono por el desgaste muscular que deben hacer para poder nadar. Como mecanismo de defensa, los peces albergan esta cantidad de dióxido de carbono en su sangre para llenar a la vejiga natatoria. Sin embargo, si el sistema respiratorio se complica porque  necesitan más oxígeno para su actividad anaeróbica diaria, sus branquias empiezan a fallar.

La contaminación con nitratos, la deficiencia de oxígeno y la mala calidad del sustrato son condiciones que también están asociadas al origen de la vejiga natatoria

Hongos o saprolegniasis

También conocida como enfermedad micótica o micosis, este padecimiento es provocado por el hongo de la saprolegnia y achlya. Esta enfermedad suele presentarse en los peces que ya tienen otros problemas de salud como como heridas en su piel. También está asociada a la higiene del acuario que sobrecarga el sistema inmune de los peces, haciéndolos más propensos a los hongos presentes en el agua.

Estos hongos no suelen ser demasiado patógenos, pero debido al cambio de pH en el acuario de los peces, esta se vuelve una condición de vida perfecta para los hongos. Los ojos, la piel, las aletas y las branquias pueden verse afectados por esta enfermedad.

Se puede observar una cierta capa blanca, similar a una tela de algodón sobre la piel de los peces, suelen perder el apetito, su nado se vuelve lento y suelen permanecer en las zonas más oscuras del acuario.

Hidropesía

El origen de la hidropesía en los peces de acuario todavía no está claro, pero las bacterias como las aeromonas y pseudomonas contribuyen a la aparición de esta enfermedad. El sistema inmune se ve muy debilitado por estos microorganismos presentes en el agua y el pez puede sufrir de hidropesía. Si el diagnóstico se realiza en etapas tempranas de la enfermedad el pronóstico es favorable, mientras que si la enfermedad se encuentra avanzada, es menos posible que el pez logre recuperarse.

Entre los síntomas más comunes de la hidropesía se encuentra la inflamación en la barriga de los Killis provocadas por una retención de líquidos y el mal estado de los órganos internos. También se puede observar cansancio, falta de control sobre los movimientos musculares, ojos hinchados, infecciones por hongos y pérdida del apetito.

Podredumbre de aletas

Esta es una de las enfermedades más comunes de los peces de acuario, y los Killis son propensos a sufrirla. Se trata de una enfermedad provocada por bacterias. Esta enfermedad suele ser consecuencia de otras enfermedades cuando el sistema mundo del pez ya se encuentra débil. La principal causa de esta enfermedades es la falta de cuidados y las malas condiciones del agua en la que viven los Killis.

Esta suele ser una de las complicaciones sanitarias que más vida cobra en los peces de acuario. Cuando la enfermedad se encuentra avanzada se vuelve letal.

El principal síntoma de la podredumbre de las aletas es el aspecto de ciertas partes del cuerpo. Las aletas tienen un color banco o rojizo acompañado de una textura áspera y corroída, como si se tratara de unas aletas que se desmoronan. También se pueden observar agujeros en las aletas y los peces se vuelven muy inactivos.

Dactilogirosis

Los hongos del grupo de los Branchiomyces sanguinis suelen ser los causantes de esta enfermedad. También se le conoce como putrefacción de las branquias y es una enfermedad muy grave para los Killis

A diferencia de los parásitos, los hongos se nutren de material orgánico sin vida y no pertenecen al reino vegetal ni al reino animal. Los hongos son organismos que pertenecen al grupo de los Fungi, y en los animales se pueden alimentar de la piel muerta o pueden albergarse en las heridas de los peces.

Esta es una enfermedad contagiosa que se extiende rápidamente por todo el acuario porque libera una especie de material blanco, parecido a una tela de araña que se contagia en sólo 48 horas al resto de peces en el acuario.

Debido a que estos hongos atacan las branquias, los peces tienen muchos problemas para respirar. Los peces utilizan las branquias para absorber el oxígeno y expulsar CO2, pero debido a esta enfermedad, no pueden hacer la liberación y sus órganos internos entran en un proceso de necrotización por falta de oxígeno y exceso de CO2.

Las malas condiciones del agua, materiales orgánicos acumulados, pH muy bajos y contaminación externa pueden ser los principales causantes de la dactilogirosis.

Si se observan las branquias con detenimiento se puede llegar a observar que están heridas o lesionadas. Los peces suelen buscar la superficie para oxigenarse y tienen una respiración y nado agitados.

Exoftalmia

El diagnóstico de esta enfermedad puede presentar problemas debido a que su principal síntoma se puede llegar a confundir con los de otras enfermedades como la Tuberculosis o la Ascitis infecciosa.

La exoftalmia se produce cuando hay una acumulación excesiva de líquido biológico en el interior del ojo o en la cavidad ocular. El ojo presenta inflamación, hinchazón debido al exceso de líquidos que produce el cuerpo como mecanismo de defensa frente a agentes extraños como parásitos, agentes microbianos o cambios químicos del agua.

En la gran mayoría de los animales, se encuentran membranas protectoras en los ojos que mantienen la humedad y secretan un líquido antiséptico, pero los peces carecen de esta protección.

Cuando las condiciones del agua no son las necesarias o el pH no es el que requieren los Killis, pueden aparecer los agentes causantes de la exfoltamia. Igualmente, la acumulación de nitritos puede estar causando esta enfermedad.

Columnaris

Esta es una enfermedad de origen bacteriano y se caracteriza por las lesiones que aparecen alrededor de la boca, como si se tratase de un un copo de algodón que también puede alojarse en la cabeza y en los labios.

Los peces afectados con la columnaris  pierden el apetito y su nado se vuelve lento y menos frecuente. Este es un padecimiento que puede llegar a extenderse por toda la cabeza del pez, terminando en una enfermedad letal.

Por lo general, esta enfermedad tiene un tiempo de incubación de 5 a 8 días y las temperaturas muy bajas favorecen el desarrollo de esta enfermedad. La sobre población y los cambios de agua poco frecuentes son factores de riesgo para esta enfermedad.

Los Killis son una especie muy variada, pero bastante resistente. Son fáciles de cuidar y mantener en un acuario doméstico de principiantes. Como todos los peces, por más resistentes que sean, necesitan condiciones de vida sanas para vivir y reproducirse. Las condiciones del agua y la alimentación son fundamentales, por lo que hay que procurar brindarles condiciones de vida doméstica lo más similares posibles a las que tendrían en su hábitat natural.

 

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