Caracoles en el Acuario – ¿Beneficiosos o Plaga?

Para algunos, son una plaga, para otros un aporte bienvenido al acuario. Los caracoles son siempre un tema candente en acuariofilia. Aquí explicamos las ventajas y desventajas de mantener caracoles en acuarios.

VENTAJAS DE TENER CARACOLES EN EL ACUARIO

Si se considera un acuario como un sistema ecológico equilibrado, los caracoles (y también otros invertebrados como los las gambas) cubren una función muy útil, casi insustituible. No comen exclusivamente biopelículas y algas en crecimiento, por lo que son alguívoros importantes, sino que también comen toda la “suciedad” que se acumula en el acuario. Más concretamente, lodo, escrementos depeces, partes de plantas muertas, peces muertos y restos de comida. Todas estas cosas contienen sustancias orgánicas que si no se utilizan, aumentan la carga de sustancias contaminantes en el agua y también la cantidad de bacterias. Los caracoles comen basura orgánica. Los llamados degradantes de materia orgánica, procesan los restos de comida y los llevan un paso por la cadena alimentaria. Finalmente, las bacterias y otros microorganismos, los descomponedores, rompen los restos en sus componentes minerales.

Por eso, un acuario que contiene caracoles es ecológicamente un sistema mucho más estable y la impresión general suele ser mucho más limpia. Las especies típicas que son más comunes en los acuarios son los caracoles Physa, los caracoles de Planorbis y los caracoles trompeta de Malasia. A menudo se introducen involuntariamente, al comprar nuevas plantas acuáticas.

DESVENTAJAS DE UNA PLAGA DE CARACOLES

Sin embargo, muchos entusiastas del acuario perciben a los caracoles como ópticamente desagradables, especialmente cuando se trata de un aumento masivo de su población: Una plaga de caracoles. Hay que tener en cuenta que el crecimiento explosivo siempre tiene que ver con las condiciones del acuario. Si los caracoles encuentran mucha comida, esto se reflejará en su densidad de población. Muy a menudo aparecen plagas de caracoles durante la fase de ciclado de un acuario. Durante la puesta en marcha, esto se debe a picos de crecimiento en varias especies de algas, que son un excelente alimentos para los caracoles, nuevamente un factor notable en la propagación de los caracoles. Como regla, esto se resuelve más tarde: A través de un menor suministro de alimentos y competidores por el alimento, la población vuelve a la normalidad.

En acuarios con una población de peces densa y, en consecuencia, una alimentación intensa, la población de caracoles puede ser alta debido a la gran ingesta de alimento por su parte. Si los invertebrados se salen de control, Si esto es así, deberías reconsiderar tu rutina de alimentación.

Dependiendo del tipo de caracol que aparezca en el acuario, puede suceder que algunas plantas puedan mordisquearse. Hasta cierto punto, se puede evitar que estos caracoles se coman tus plantas acuáticas alimentándolos con vegetales (pelados, blanqueados o secos) o alimentos especiales con un alto contenido de vegetales. Pero de esta forma nunca puedes descartar por completo que los caracoles coman plantas particularmente delicadas y sabrosas para ellos. Nuevamente, este comportamiento solo lo hacen unas pocas especies, la gran mayoría de caracoles que aparecen en el acuario por accidente no se comen las plantas.

EVITAR INTRODUCIR CARACOLES EN EL ACUARIO

Como los caracoles de acuario se suelen introducir como polizones en plantas acuáticas, este problema se puede resolver limpiando con agua y examinando detenidamente sus partes para asegurarnos de que están libres de caracoles, parásitos, plantas extrañas, algas y patógenos.

Algunos acuaristas tratan las plantas de acuario recién compradas con un baño corto en agua mineral o en una solución de alumbre. Los caracoles adheridos quedan aturdidos o muertos. Es importante observar las normas de seguridad relevantes al manipular productos químicos. Además, las plantas tratadas deben enjuagarse bien antes de colocarlas definitivamente en el acuario. Los huevos de caracol no se ven afectados por estos pequeños baños, por lo que se recomienda otorgar un período de cuarentena de dos semanas después de dicho tratamiento y luego tratarlos nuevamente, matando a los caracoles recién nacidos en la segunda pasada.

¿POR QUE SALEN CARACOLES EN EL ACUARIO?

En caso de un gran aumento no deseado de la población de caracoles en el acuario, el aficionado primero debe analizar críticamente su rutina de alimentación. Las plagas de caracol no salen de la nada, las plagas de caracol son causadas por un exceso de comida. Además de medidas como alimentar con menos o mayor calidad y eliminar restos de plantas muertas, hay muchas opciones para reducir la cantidad de caracoles en el acuario. Sin embargo, tenga en cuenta que las infestaciones de caracoles siempre tienen una causa. Si esta causa (demasiada comida) no se reduce, los caracoles volverán a aparecer o vendrán otros problemas, como el crecimiento excesivo de algas en su acuario.

Los caracoles se pueden recoger de forma individual simplemente con la mano. Es algo más efectivo si colocas un cebo (como un buen trozo de comida) en un lugar determinado del acuario. Después de unas horas, el cebo atraerá a una cantidad mayor de caracoles juntos y que se pueden recolectar fácilmente, sin tener que buscarlos por todas partes en el acuario. Una trampa para caracoles funciona en principio de una forma similar, también equipada con cebo. Después de unas horas, la trampa y los caracoles capturados se retiran del acuario de una vez.

También, añadir depredadores al acuario es una opción. Sin embargo, este punto debe considerarse bien, ya que estos animales también tienen ciertas necesidades para su mantenimiento que deben cumplirse. El pez globo a menudo se recomienda por que se alimenta de caracoles. Sin embargo, debes recordar que estos animales necesitan alimentación específica. Pueden crecer bastante y, por supuesto, se debe mantener a los peces globo alimentandolos con caracoles después de contener la infestación de por ellos. Si no se hace esto, el pez globo puede volverse bastante agresivo con otros ocupantes del acuario y atacar a las gambas, atacando los ojos de los peces más pequeños o morir de hambre debido a la falta de desgaste dental. Otro depredador: la Clea helenase se alimenta de otras especies de caracoles y sus crías, pero también de carroña, gusanos u otros alimentos que contienen proteínas son parte de su dieta. Debe recordarse que a menudo uno simplemente reemplaza una plaga por otra: como es ahora con los caracoles, Clea helena se reproduce excepcionalmente bien cuando hay una gran cantidad de alimento disponible. En realidad, sería mejor y más sostenible encontrar foco de la causa y eliminarla en lugar de usar comedores de caracoles.

CARACOLES ÚTILES PARA UN ACUARIO PLANTADO

Si quieres evitar un aumento descontrolado de la cantidad de caracoles, pero aún así mantener caracoles útiles en el acuario, hay bastantes especies adecuadas que no pueden reproducirse en un acuario de agua dulce. Entre estos se encuentran en el género Clithon, Neritina y Vittina.

Para reproducirse de forma exitosa, estas especies necesitan agua salobre. De vez en cuando puedes ver sus huevo blancos pegados a los cristales o la decoración. Aunque las larvas llegan a eclosionar de estos, no se convierten en caracoles debido a las condiciones del agua en un acuario normal. Clithon y Neritina son excelentes comedores de algas. Las algas pardas, las algas punto verde y otras capas de algas verdes en piedras, madera y los cristales del acuario son comidos por estos animales de una forma muy efectiva. Por eso es muy recomendable tener algunos de estos caracoles como equipo de limpieza en tu acuario. Para la cantidad de caracoles por acuario, recomendamos la regla general de un caracol por cada 10 litros de volumen de agua.

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